Gå till huvudsajt

Archive: Maj 2014

Alice Springs – Mitt i Australien

Nevil Shutes roman A Town like Alice handlar inte om Alice Springs utan den fiktiva staden Willstown i norra Queensland. Huvudpersonen, Jean Paget, vill att den lilla hålan Willstown ska bli som Alice Springs med alla de bekvämligheter och civilisation som erbjuds där.
Kanske är det just lite bekvämlighet och civilisation, som för dig till Alice Springs, där det ligger som en oas i det annars så karga och torra landskapet. Även om The Outback är vackert och fascinerande, är det lite av en lättnad att komma fram till Alice och speciellt då om du kör bil. Man vill inte ha ett stopp mitt i ödemarken även om man befinner sig på den hyggligt trafikerade Stuart Highway. Därför andas man ut en aning när man kör in i staden, där alla faciliteter inklusive bilverkstäder finns.

Ungefär halvvägs mellan Adelaide och Darwin och inte långt från Australiens geografiska mittpunkt ligger Alice Springs utslängd i öknen. Det är lite av en ”huvudstad” för The Red Centre; Australiens centrala delar, där bl.a. Uluru och King’s Canyon finns.

alice-springs1.jpg

Alice Springs hukar mellan bergen som omger staden. Kommer du söderifrån åker du genom ett bergpass, som utgör en slags port till Alice Springs. Bebyggelsen är låg; staden ger mer intryck av att vara en by som vuxit till sig lite extra. Det bor ungefär 26 000 människor där. Lite här och där ser man lösspringande hundar, som ser ganska skabbiga ut.

Givetvis måste värmen nämnas. När man kliver ut ur den luftkonditionerade bussen eller bilen slår det som en varm fläkt mot dig. Det känns nästan som att någon står där med en hårtork och blåser dig rätt i ansiktet.
Det kan bli så varmt mitt på dagen att sträckan mellan två, svala affärer känns väldigt lång. Ibland gör luftkonditioneringen gör ett så bra jobb att man nästan fryser när man är inne i en affär. Från stekhet till iskallt. Fort ut i värmen igen! Puh!

Jag vill inte påstå att promenaden i 35 grader från vandrarhemmet till busstationen med en ryggsäck på 20 kilo är behaglig, med den är faktiskt uthärdlig. Åtminstone om man jämför med det heta inferno som Cairns kan bjuda på under regnperioden, då dessutom luftfuktigheten är 100%. Hellre 35 grader i det torra Red Centre än 28 grader i norra Queensland under the Wet alltså.
Det finns ju faktiskt fördelar med ett torrt, varmt klimat också. När jag har tvättat och hängt upp mina kläder för tork, kan jag när jag är klar gå tillbaka till andra änden av klädsträcket och börja ta ner den nu torra tvätten!

alice-springs2.jpg

I städer som Sydney och Melbourne möter man sällan aboriginer. Det gör man dock i Alice Springs. Tyvärr är en del av dem mer eller mindre berusade. De utgör en alltför stor grupp, som sökt sig till städerna för att hitta arbete, men istället fastnat i alkoholmissbruk. En inte alltför långsökt gissning är att en del av dem tillhör The Stolen Generation; de barn som fördes bort från sina föräldrar och sattes i barnhem eller vita fosterfamiljer i syfte att göra dem till ”civiliserade” australier. Idag känner sig många av dessa inte hemma någonstans.
Nu rymmer som tur är Alice Springs en hel del success stories också. Det finns en hel del gallerier, som drivs av aboriginer, med konst och hantverk, som med sina fantastiska färger och mönster, är en fin present eller minne att ta med hem.

alice-springs3.jpg

Den lokala stammen Arrernte, har funnits i området i ca 50 000 år. Deras namn på Alice är Mparntwe.
Det vita Australiens historia i Alice Springs började med byggandet av en repeterstation för Australian Overland Telegraph Line, som färdigställdes på 1870-talet för att upprätta en fast kontakt mellan Australien (via Darwin och vidare till Asien) och resten av världen. Telegrafstationen byggdes ett stenkast från den så gott som alltid uttorkade floden Todd River. I ett anfall av optimism tyckte man att namnet Alice Springs kunde passa. Det fanns nämligen ett vattenhål i den annars kruttorra flodbädden. Den skulle säkert inte försvinna. Det gjorde den, men man behöll ändå namnet.

Dock har man visat att det inte nödvändigtvis behövs vatten för att arrangera en regatta. Henley-on-Todd Regatta hålls i augusti varje år och i avsaknad av vatten springer de tävlande i och bredvid ”båtarna” som saknar botten utmed en bana i den uttorkade Todd River. Tävlingen hölls första gången 1961 och överskottet går till välgörande ändamål. Runt 20 000 åskådare brukar samlas för arrangemanget. 1993 tvingades man ställa in regattan. Häftiga regn hade nämligen fyllt Todd River med mängder av vatten …

hostel-alice4.jpg

Vandrarhem i Alice Springs

Vad finns det att göra i Alice Springs? I första hand är staden en naturlig utgångspunkt för utflykter och resor i regionen. Om du ska åka på ”safari” på 2-3 dagar som kanske inkluderar Uluru (Ayers Rock) och/eller Kings Canyon eller på något annat arrangemang i regionen, startar och slutar turen troligtvis i Alice Springs.
I själva Alice kommer du antagligen att hamna i Todd Mall, där det förutom en rad olika affärer finns gallerier och caféer. Om inte annat är det ett svalt ställe att slinka in på när solen steker på som värst på utsidan.
Är du intresserad av djur och natur faller sig ett besök på Desert Park naturligt. Denna anläggning visar flora och fauna från regionen. Skulle du speciellt vilja se reptiler så missa inte Alice Springs Reptile Centre.
För de som vill veta mer om stadens historia rekommenderas ett besök på Telegrafstationen. Byggnaden har återställts till samma skick som på 1870-talet.
Araluen Arts Centre kan manse aboriginsk konst.

I Alice Springs ligger också Alice Springs School of the Air, varifrån skolundervisning via kortvågsradion tidigare bedrevs. Detta gjordes för att kunna undervisa barn som bodde på avlägsna boskapsstationer utan möjlighet att kunna ta sig till en skola. Sedan 2004 använder man modernare teknik såsom satelliter och Internet. Man har öppet för besökare alla dagar i veckan.
För längre utflykter rekommenderas en titt på länkarna längst ner på sidan. Vet du med dig att du t.ex. vill till Uluru så kolla också med vandrarhemmet eller hotellet där du bor. De kan ofta tipsa om en bra arrangör.

Alice Springs och The Red Centre utgör Australiens mitt och kanske rent utav landets själ. Du har inte sett Australien på riktigt innan du varit här.

Webb
Explore the Northern Territory
Discover Central Australia
Henley-On-Todd Regatta

James Cook på tv

Om James Cook, världens främste upptäcksresande, har det gjorts ännu en tv-serie, och tack för det! Det finns få personer som fascinerar så mycket som just denne Cook, som under tre legendariska resor upptäckte en lång räcka öar i Stilla Havet, kartlade Nya Zeeland, ”upptäckte” de östra delarna av Australien samt uteslöt en gång för alla en stor, sydlig kontinents existens.

Kanske har den gode James en del av skulden till att jag fastnade för just Oceanien. Viljan att se det som jag hade läst om i diverse historiska romaner och fackböcker om den världsdelen, var en av anledningarna till att jag reste till Australien första gången. På en resa ett par år senare kom jag till Tahiti, dit Cook kom på sin första långseglats och sedan återvände till både under den andra och den tredje resan.

Givetvis har jag därför sett samtliga fyra avsnitt i den australiska tv-serien om Cook på Kunskapskanalen. De ligger kvar i ytterligare ett par veckor så passa på att titta medan tid är.

Detta är avsnittet som handlar om första resan, då han bl.a. besöker Nya Zeeland och Australien.

Mycket nöje!

cook.jpg

Australienbloggen i London

london.jpg

Jag passade på att besöka London i förra veckan. Anledningen var en konsert i Royal Albert Hall, men en hel del annat hanns också med; sightseeing, shopping, promenader i Hyde Park och en och annan pub.

Det är också en fröjd att botanisera i Londons bokhandlar. Jag hade siktet inställt på Hatchard´s Bookshop (187 Piccadilly). Kommer du från Piccadilly Circus kan det vara frestande att kila in på Waterstones (203 – 206 Piccadilly). Waterstones är också bra men Hatchard´s knockade mig. I den mån som en bokaffär kan knocka någon …

hatchards.jpg

Fyra våningar fyllda med böcker, böcker och böcker. Bokhyllorna går i mörkt trä och varje våning i är indelad i ett flertal mindre rum, vilket ger ett hemtrevligt intryck.
Jag begav mig givetvis snarast till den väl tilltagna avdelningen för reselitteratur i källaren. Aaah bliss!

Det hade kunnat bli ett ytterst dyrt besök, om jag inte hållit igen och om litteratur inte vore hyfsat billigt i England. Några böcker ropade dock väldigt enträget ”Köp mig, Kööööp mig!”
För dessa föll jag till föga:

australienbok1.jpg

Redan under förra besöket i London stod jag med Phillip Knightleys Australia – A biography of a nation i handen. Jag minns inte varför jag inte köpte den men nu var det dags.
En faksimilupplaga av Instructions for American Servicemen in Australia 1942 är kanske mer en kuriositet än en källa för intressanta fakta om Australien. Dock ska det bli intressant att se hur amerikaner såg på Australien under andra världskriget.

australienbok2.jpg

Visst måste man ha en bok om kartor? Tänk också att kunna gå in i en bokhandel och köpa Lonely Planets Antarctica. Jag visst inte ens att det fanns en sån bok, men nu är den min. Ska jag dit? Jajamen, fast det är lite oklart hur och när det ska ske …
Det finns faktiskt ganska många resealternativ med det gemensamt att de är dyra. Den ”klassiska” rutten är att ta båt från Chile. På vägen ner görs stopp på Falklandsöarna och Sydgeorgien innan man når Antarktis.
För Australienbloggen räkning vore det mer naturligt att resa från Tasmanien. Då får man dessutom möjlighet att besöka Australiens subantarktiska ö Macquarie Island innan man når den frusna kontinenten.

För övrigt kan jag för den hugade Londonresenären rekommendera Vagabonds artikel 50 saker du inte får missa i London Vi hittade några riktiga pärlor tack vare den.

Vi ses snart igen, London!