Gå till huvudsajt

Archive: Apr 2014

Golden Gai

GoldenGai.JPG

I Golden Gai trängs över 200 minibarer på bara några få gränder, de flesta med rum för bara 6-12 personer. Hit kommer du runt midnatt och stannar till 4 eller 5 på morgonen. Promenaden från Shinjuku Station, East Exit, och igenom Kabukichō, Tokyos red light district, är belamrad av neon, strippklubbar och blinkande DVD-skyltar. Inkastare uppmanar alla förbipasserande män att följa med ner i deras källarlokaler, och butikerna säljs kostymer och dräkter för kvinnor.

Bortom virrvarret av blinkande lampor och högt spelande musik känns Golden Gai som en mindre oas. Lägre hus som envist hållit sig kvar sedan 50-talet, trots stadens försök att riva kvarteret och modernisera området. Barägarna vägrade, och tog skift att vakta om nätterna. Här infinner sig lugnet, trots det faktum att här bara finns bar på bar på bar. Flera av ställena har teman. Troll, rymd, rock, 70-tal. En bar har en svensk flagga på ytterdörren och ägarinnan berättar stolt att hon är gift med en svensk man sedan flera år tillbaka ”Välkomna” ropar hon glatt ut när man berättar att man är svensk. Och sen småpratar man, lär känna ägaren eller bartendern som står på andra sidan bardisken. Lär känna de andra människorna på baren. Man är ju så få där inne. Som delar på några få kvadratmeter. Då pratar man. Runtomkring en hänger tavlor, fotografier, gamla sedlar och vinylskivor. På väggarna står spritflaskor prydligt uppradade. Vissa tillhör stamgäster som besökt samma ställe i flera år, andra kan avnjutas av vem som helst. På den svenska baren står en dalahäst i miniatyr på bordet.

På en bar med Flamenco-tema sitter jag i en timme och pratar med en japansk äldre man som dansar Flamenco om kvällarna, och jobbar som läkare om dagarna. Kvinnan bakom bardisken med yvigt svart hår och metallglasögon ler mot honom medan hon häller upp sake åt en annan gäst. Hon är också flamenco-dansare. Som ägarinnan före henne. Och ägarinnan före henne.

”Did you ever dance together?” undrar jag.

”No, we never got the chance,” säger mannen och ser leende tillbaka på henne, samtidigt som han sveper sin andra whisky.

I 60’s bar på andra sidan gatan bjuds vi på japansk omelett som barsnack. I baren bredvid talas det bara japanska, och ägarinnan häller upp vin i konjak-glas. En trappa upp ligger ett soba-kök där man betalar för kvällens nudelmiddag i automat för att sedan serveras en värmande räk- och nudelskål vid bardisken som kocken slänger ihop så fort man satt sig ner.

Vissa ställen tar inträde på 1000 yen. Vissa välkomnar turister med skyltar på engelska. Ibland kostar en öl 500 yen. Ibland kostar den 1000 yen. Man hoppar liksom runt, och testar lite allt möjligt. I en stad där det alltid är folk precis överallt är Golden Gai lugnare. Det är precis lagom med folk här. Inga som springer runt och väsnas på gatorna. Alla trängs inne tillsammans. Japaner, expats och turister tillsammans. Som pratar. Och lär känna varandra. Fram tills sent, sent på småtimmarna.

goldengai1.jpg

Ingången till Golden Gai, gömd bortom neonskyltar, strippklubbar och folkmassorna i Kabukichō, Shinjuku.

goldengai7.jpg

En bar med svenska influenser.

goldengai6.jpg

Många stamgäster förvarar sina egna sprit- och sakeflaskor på sin favoritbar.

goldengai9.jpg
goldengai10.jpg
goldengai8.jpg

En bar med flamenco-tema. På väggen hänger en bild på den första ägarinnan. Här serveras en fantastisk sangria!

goldengai11.jpg
goldengai5.jpg
goldengai2.jpg

60's bar med plats för 8 personer.

goldengai3.jpg

Säkra din biljett till sumoturneringen i maj!

Varje år hålls det sex stora sumoturneringar i Japan, varav tre stycken i Tokyo. Om du ska på besök i maj, september eller januari rekommenderar jag verkligen att försöka få tag på biljetter. Turneringarna varar i 15 dagar var, med start 08:00 varje morgon, och avslutningscermoni vid 18:00. En biljett är giltig för alla matcher under en dag, och det finns då även möjlighet att lämna arenan och komma tillbaka vid ett tillfälle.

Turneringen nu i maj startar söndagen den 11e maj och löper till och med söndagen den 25e maj. Biljetter finns just nu tillgängliga att köpa vid biljettkassan utanför arenan Ryōgoku Kokugikan. Besök www.sumo.or.jp/en/ för mer information om turneringarna och hur du kan få tag på biljetter via andra återförsäljare.

När du väl är i området, passa på att vandra runt och se en äldre del av Tokyo. De flesta restauranger serverar dessutom sumobrottarens dagliga kost – Chanko. En gryta med mycket protein bestående av kycklingfond, grönsaker, fisk, tofu och ibland även kött.

sumo4.jpg
sumo2.jpg

Cosplay

harajukucosplay5.jpg

I Japan är cosplay stort. Det vill säga ”costume play” – att klä ut sig till en en annan person, idé eller en figur ur en animerad serie. Ofta hämtas inspiration från japansk populärkultur: manga, tv- och datorspel, anime eller andra tecknade figurer.

Igår läste jag en artikel från Japan Today om hur man som flickvän ska hantera att ens pojkvän har ett ohälsosamt förhållande till en tecknad figur. Manga är nämligen otroligt populärt i Japan. Det är bara att besöka Akihabara i Tokyo där otaku (fanatiskt intresse för specifik populärkultur) är som störst så förstår ni vad jag menar. Billboards, skyltfönster, figuriner, affischer och tidningar med vackra drömtjejer, perfekt ritade med allt man kan drömma om. Enligt Japan Today är det inte helt ovanligt att japanska män blir förälskade i en av dessa figurer, och nästan ser dem som sin tvådimensionella flickvän. Detta kan givetvis uppfattas som ett jobbigt problem för den ”riktiga” flickvännen som tävlar mot en perfekt animerad drömperson.

"Advice from Japanese women on dealing with boyfriend's anime girlfriend" heter artikeln jag läser på sajten. Ett av tipsen är ”Dress up in cosplay” som din pojkväns favoritkaraktär.

Nu är detta givetvis inte anledningen till att tjejer och killar i Tokyo gillar att klä upp sig och hänga i Harajuku på helgerna utklädda från topp till tå. Men det säger ändå lite om en vis del av subkulturen här att en sådan artikel ens kan (och behöver?) skrivas.

harajukucosplay2.JPG
harajukucosplay.jpg
harajukucosplay3.JPG
harajukucosplay4.jpg

Seoul by night

seoulnight11.jpg

Gangnam-distriktet upplyst av neon.

Jag har läst i flera guider om Seoul att det största misstaget man kan göra som besökare är att gå upp tidigt på morgonen och ge sig ut på sightseeing. Seoul vaknar till liv först när solen har gått ner, så det bästa är att unna dig själv en god natts sömn och vakna upp utvilad för allt vad dagen och kvällen har att bjuda på. Dessutom missar du rushen vid palats, berg och andra sevärdheter om du ägnar dig åt sightseeing på eftermiddagen istället för förmiddagen.

seoulnight7.jpg

Kvällsshopping i Myeongdong. Butikerna håller öppet till 22:00.

Seoul är en shoppingstad. Så även på kvällen och natten. I shoppingdistriktet Myeongdong håller butikerna öppet till 22:00. Många stånd mycket längre än så. Och precis överallt kan du festa loss bland koreansk streetfood. Varför inte testa Twigim, Jjinmandu eller Gimbap, den sydkoreanska motsvarigheten till sushi? En fantastisk guide till Seouls street food hittar ni här: The Foodie's Guide to Korean Street Food in Seoul

Det finns ett antal pulserande kvällsmarknader att besöka runtom i staden. Bland annat Dongdaemun Market (som jag själv enbart hade möjlighet att besöka på dagtid denna resa). Marknaden håller öppet mellan 11:00 på förmiddagen till 05:00 på natten, alla dagar förutom måndagar.

seoulnight8.jpg

Längst med butikerna i Myeongdong hittar du trendiga street food-stånd överallt. Festa loss bland fritierade bläckfiskpinnar, kycklingspett, Twigim (friterade grönsaker), eller kanske Gimbap, den sydkoreanska motsvarigheten till sushi.

seoulnight15.jpg

Om du befinner dig i Sydkorea ska du äta kött. Koreanerna är kända för kalibi, sitt grillade och marinerade kött, som med fördel äts tillsammans med stora salladsblad som används ungefär som tortilla bröd, och så kimchi så klart, surade sydkoreanska grönsaker. (Kimchi är mycket starkare i Sydkorea än hemma i Sverige eller i Japan, bara en liten heads up).

Grillrestauranger hittar du nästan överallt. Vi följde ett tips från TIME Magazine och åt på Arirang Folk Restaurant en av kvällarna.

seoulnight2.jpg

Kalibi och grönskar.

seoulnight3.jpg

Kött och grönsaker kokas ner vid bordet i marinad tillsammans med nudlar.

seoulnight16.jpg

Typiska sydkoreanska tillbehör. Kimchi, surade grönsaker, och salladsblad att använda likt tortillabröd för att äta köttet.

Efter middagen finns det flera stadsdelar att bege sig till för drinkar och dans. Den här resan hann vi med att utforska två platser: Itaewon och Gangnam.

Itaewon är centrum för den internationella publiken i Seoul. Här trängs expats, turister och lokalbefolkning tillsammans i lyxiga cocktailbarer, billiga pubar och fusionrestauranger. Här pratar de flesta koreaner engelska, så det kan vara en bra mjukstart för en första utekväll. På Restaurang Vatos Urban Tacos njuter du av minitacos som är en fusion mellan mexikansk och sydkoreansk mat. Testa en special cocktail där margareta, öl och cider blandas i ett. Även cocktail- och tapasbaren Between har ett stort utbud spännande drinkar som serveras på en futuristisk glasveranda.

Gangnam var vi tvungna att besöka på grund av låten (så klart!). Ett pulserande nattliv där Seoulborna själva hänger om kvällarna. Flera barer och restauranger, både billiga och lyxigare, så väl som höga byggnader och massor av neon. Om du vill kan du blanda barrundan och shopping i ett, för att sedan gå ner i någon av källarlokalerna och klubba när allt annat har stängt. Beskrivs av många som ”a more korean nightlife experience”.

Mer finns givetvis att uppleva! Lite mer tips kring områden att hänga på nattetid i Seoul hittar ni här: seoulnightlife.net

seoulnight12.jpg

I Itaewon blandas koreansk och internationella restauranger och pubar i ett. En given favorit bland utländska besökare.

seoulnight13.jpg

På Restaurang Vatos Tacos njuter du av minitacos som är en fusion mellan mexikansk och sydkoreansk mat.

seoulnight14.jpg

Stort utbud drinkar på cocktailbaren Between in Itaewon.

seoulnight4.jpg

Gangnam style!

Seoul

seoulday4.jpg

Från Tokyo till Seoul är det bara 2 timmar med flyg. En perfekt weekend med andra ord. Japanerna pratar mycket gott om Sydkoreas huvudstad. Dit åker de för shopping, för den fantastiska grillade maten och för de historiska platserna. Palats och tempelbyggnader, gamla stadsdelar och ultramoderniteter blandas i ett. Runtom staden reser sig berg och kullar. Grönska och fantastiska utsikter.

”Every weekend we dress up as if we were going to climb Mt. Everest,” berättar en man för oss. Och det stämmer kanske. När vi tar oss upp för Namsan Mountain möts vi av koreaner dressade från topp till tå i träningskläder, svettband, vattenflaskor, vandringsskor. Där i gassande sol, gömd bakom dimma och smogg, och i 20 graders värme, vandrar de envist upp för branten medan de sista blombladen från körsbärsträden faller ner likt skära snöflingor mot marken.

seoulday6.jpg

N Seoul Tower och vandringssträckor längst Namsan Mountain.

seoulday7.jpg
seoulday5.jpg

Det finns ett flertal palats att besöka runtom i Seoul. Mest välkänt är Gyeongbokgung i norra delen av staden. Här flockas besökare för att se den gamla koreanska arikitekturen och insupa historian. Vid ingången till palatset står den koreanska motsvarigheten till högvakten och vaktar palatset i traditionella koreanska kläder. Bakom palatsets murar står Blåa Huset, som likt Vita Huset i Washington DC är hem för Sydkoreas president.

seoulday2.jpg

Gyeongbokgung-palatset.

seoulday12.jpg

"Högvakt" utanför Gyeongbokgung.

seoulday.jpg

För vårt första besök i Seoul bodde vi på ett hotell i stadsdelen Jung-gu, precis intill stadshuset. Vi befann oss då på nära gångavstånd till shoppingdistriktet Myeongdong, palatset Gyeongbokgung, de gamla residenskvarteren med vackra koreanska trähus och smala gränder fyllda med fik och hantverksbutiker i Bukchon Hanok Village, de mer genuint koreanska kvarteren i Insa-dong där vi fick uppleva en rätt så okonventionell levande bläckfisk-lunch och så Namsan Mountain med det ikoniska kommunikationstornet med tillhörande observationsdäcket N Seoul Tower. Mycket att se och uppleva på dagtid med andra ord.

Sydkorea blir härmed mitt 43:e land att besöka. Och ett väldigt fantastiskt sådant!

I nästa inlägg återkommer jag med mer från Seoul från det att solen har gått ner och staden vaknar till liv.

seoulday15.jpg
seoulpsy.jpg

Psy är något av en okrönt stadsambassadör efter framgångarna med "Gangnam Style". Här masker i 100-pack som säljs i ett gatustånd i shoppingdistriktet Myeongdong.

seoulday8.jpg

Vi fick tips om att promenera runt i Insa-dong, "where the locals hang out".

seoulday9.jpg

Tusenfoting någon?

seoulday13.jpg

Seoul har ett stort antal bläckfiskrestauranger. Här tillagas maten på ett kanske okonventionellt sätt levande vid bordet.

seoulday14.jpg

I Bukchon Hanok Village får man en känsla av hur Seoul såg ut förr.

seoulday10.jpg

#Selfie i Japan

Sensō-ji tempel i Asakusa är en av de populäraste platserna i Tokyo att besöka. Ett magnifikt färgglatt buddistiskt tempel i den äldre delen av staden, kantat av vackra marknader med souvenirer, kimonos och traditionella sötsaker.

Ni vet ju själva hur det är att vara ute och resa, man tar många bilder! Men sen när man kommer hem inser man att man själva inte är med på typ en enda. Än mindre har man bilder på hela resesällskapet tillsammans. Det problemet hade ett ungt par jag sprang in i häromveckan löst utomordentligt bra. En hel anläggning för att ta en perfekt #selfie tillsammans, och samtidigt få med stora delar av bakgrunden!

selfie1.jpg
selfie2.jpg
selfie3.jpg

Hanami i Ueno

uenohanami10.jpg

Om nätterna tänds tusentals rosa rislampor för att lysa upp körsbärsblommorna i mörkret.

Ueno Park är Tokyos populärasta park, särskilt under hanami (att titta på körsbärsblommor). Under de senaste dagarnas körsbärsblomning har parken varit överfylld. Detta till den grad att vi blivit avrådda att gå dit av Tokyoborna själva på grund av alla människor. ”Taxan Hito!”

Ueno Park bjuder på över 1000 körsbärsträd längst promenadstråk och runt den lilla sjön där man under dagtid kan ta en tur i svanformade båtar. Under varje blomstrande träd sitter kompisgäng, kollegor och familjer och trängs på presenningar, dricker sake och äter bentoboxar. Det är tradition att varje företag har ett ”hanami party” under veckan då alla körsbärsträden blommar. Ansvarig för att hitta och vakta den bästa platsen under träden är de nyanställda. Min vän Satoko menar att detta är på största allvar. Lyckas du inte hitta en bra plats för kvällens festligheter kanske du inte får vara kvar på företaget. En lyckad hanami är så pass viktig.

Längst gångvägen upp mot Bentendō tempel trängs gatustånden tätt, och människor vandrar glada omkring med öl i ena handen och en grillad fisk på pinne i andra. Det är nu våren börjar på riktigt i Tokyo.

uenohanami1.jpg

Nattmarknad och Bentendō tempel.

uenohanami5.jpg
uenohanami3.jpg
uenohanami2.jpg

Grillad fisk på pinne någon?

uenohanami6.jpg
uenohanami4.jpg

Japanska sötsaker.

uenohanami11.jpg
uenohanami8.jpg
uenohanami9.jpg

La Bombance

Det finns 243 restauranger i Tokyo med stjärnor i Michelinguiden – en guide för resenärer och restauranggäster som ges ut årligen med syfte att utse världens främsta restauranger. Tokyo är den stad med flest Michelinstjärnor i hela världen, och kanske därmed även den restaurang med världens bästa restaurangutbud. Något som givetvis öppnar upp för en hel värld av möjligheter när det kommer till att hitta nytänkande och spännande matupplevelser.

bombance1.jpg

Kvällens avsmakningsmeny på La Bombance. Rätterna varierar dagligen beroende på vilka råvaror som inhandlats av mästerkocken på morgonen.

I torsdags åt vi på en-stjärniga restaurangen La Bombance i Minato-ku, ungefär 10 minuters promenad ifrån Roppongi Station. La Bombance serverar traditionell japansk mat med en modern tvist och innehållande utländska råvaror. Här finns det bara en avsmakningsmeny att välja på med 10 rätter som noggrant komponeras och anpassas efter dagsfärska ingredienser (kostar JPY10 000, motsvarande 650kr per person). Havsöron, sjöborre, räkor, ål och frigående kyckling. Bakad gåslever med blåbärssås. Sushi gjord på eldflugs-bläckfisk. Vissa rätter mer kontroversiella än andra.

Flera gånger under middagen kom stjärnkocken Makoto Okamoto fram och pratade med oss om kvällens rätter och om restaurangen. Vi fick även lite ledtrådar kring hur man tillagar den fantastiska vita kaffepuddingen som serverades till efterrätt. Han har drivit krogen i 10 år. Från början bara med plats för runt ett dussin personer. Idag ligger restaurangen i en ny källarlokal, gömd under en anonym byggnad längst huvudgatorna i Nishiazabu, och har plats för 30 middagsgäster per kväll. Reservation krävs. Och ett besök rekommenderas alla gånger!

bombance3.jpg
bombance2.jpg

Sushi på eldflugs-bläckfisk, brocolli och rostbiff.

bombance7 copy.jpg
bombance6.jpg

Risnudlar med sjögräs och bläckfisk.

bombance8.jpg

Foie gras-paj med blåbärssås.

bombance4.jpg

Stort utbud av sake, japanskt risvin.

bombance5.jpg

Stjärnkocken Makoto Okamoto ger oss sitt visitkort efter middagen och följer oss upp på gatan för att hjälpa oss hitta en taxi. Han har drivit krogen La Bombance i 10 år.

Sakura!

NU är äntligen Tokyo i full blom! Små sockervita och skärrosa blommor lyser upp stadens parker, gator och kanaler. Det är nästan overkligt att promenera runt i strålande solsken under träden och se vita blomblad falla ner från ovan likt fjäderlätta snöflingor. Och jag har aldrig sett Tokyoborna gladare än just nu under de senaste dagarna. Picknickfiltar sprids ut tätt tätt intill varandra under träden i parkerna, och vänner, familjer och kollegor sitter sent in på småtimmarna i de dova vita skenet och dricker sake, har picknick, spelar gitarr och skrattar. Alla fotograferar blommorna. Selfies till höger och vänster. Det spelar ingen roll om du är 10 år eller 82 år gammal, alla vill fånga sina leende ansikten på samma bild som sakura.

sakura_nakameguro5.jpg

Körsbärsblommor, "sakura", längst med floden i Naka-Meguro.

Sakura. Det är ordet för allt som har med körsbärsträden att göra. På fik och restauranger serveras det överallt sakuradesserter, sakuragodis och sakuradrinkar. Det finns till och med ett verb för att titta på körsbärsblommor: Hanami. Och det är just hanami-fester som alla tokyoiter prioriterar just nu.

Det går att se blommorna över hela staden, men vackrast var det nästan igår när jag besökte kanalen i Naka-Meguro. Som en tunnel av ljusrosa och vita blommor som sträcker sig över vattnet. Längst med kanalen serveras bubbel och sötsaker. Par och vänner går och håller om varandra, äter jordgubbar och bara njuter av synen.

Tokyo när det är som overkligast, och allra vackrast.

sakura_nakameguro1.jpg
sakura_nakameguro2.jpg
sakura_nakameguro9.jpg
sakura_nakameguro3.jpg

#selfie

sakura_nakameguro8.jpg

Gatustånd har ställts upp längst hela kanalpromenaden. Här kan du köpa bubbel, sötsaker och grillade kycklingspett.

sakura_nakameguro6.jpg
sakura_nakameguro4.jpg
sakura_nakameguro7.jpg