Tidig morgon hos sumobrottarna

sumo7.png

Det var i februari som jag för första gången såg en sumobrottare här i Japan. Stadsdelen Ryogoku är känd som sumostaden i Tokyo, och det är här de flesta av dessa giganter till män bor och tränar tillsammans.

Tidigt en morgon i februari, när snön fortfarande föll puderlätt över staden, gav jag mig ut långt innan solen hade gått upp för att medverka på en morgonträning, keiko, på Kitanoumi-beya i Kotu-ku. Innan vi leddes in i sumostallet blev vi tydligt instruerade att inte tala, knappt röra oss när vi väl satt ner, och absolut inte visa våra fotsulor av respekt mot brottarna och deras tränare.

Shimokitazawa – coolast i världen

shimokita1.jpg

Shimokitazawa, eller Shimokita som stadsdelen kallas i folkmun, utsågs i år till världens coolaste område av tidningen Vogue. Bara en tio minuters tågresa från de folktäta och neonupplysta jättecentrumen Shibuya och Shinjuku, brer sig vinglande gränder fyllda med vintage, trendiga fik och små teaterscener ut.

Shimokita är lika trendigt som Harajuku, men utan de hysteriska folkmassorna. Här är husen lägre, atmosfären mer avslappnad, och de många restaurangerna, som serverar crepes, pizza och indisk curry, har ofta en inbjudande plats ledig på sina uteserveringar, där du kan slå dig ner med en cappuccino eller ett glas rött och titta på de stilsäkra ungdomarna som glider förbi på jakt efter de bästa vintagefynden.

Star Club

StarClub.jpg

Super Mario-baren Star Club är hemmakväll med polarna med extra allt. Här finns allt en äkta 8-bitars fan kan drömma om – från gröna rör i taket, Mario-hattar, bombformade kuddar och peach princess-drinkar på menyn till en nintendoformad servetthållare och stjärnlampor. På tv-skärmen i den lilla baren, som bara rymmer ett dussin gäster, finns ett stort urval av Nintendo-klassiker att välja från; Super Mario Bros 1, 2, 3 och 4, Mario Kart, Donkey Kong och så Super Smash Bros. Spelar gör du tillsammans med de andra gästerna runt bardisken, och alla vill vara med och heja på.

33 måsten i Tokyo

tokyovagabond.jpg

På väg till Tokyo? Fantastiskt! Missa inte att köpa senaste numret av Vagabond, 10.2014. Här listar jag 33 måsten i Tokyo i en färgsprakande guide som täcker allt från områden och shopping till de mest flippade restaurangerna och härligt, unika barer. Dessutom tre tips om dagsutflykter från trettiofemmiljonerstaden, när du vill ut i naturen, bada i varma källor och hämta andan innan du djupdyker ner i neonen, animen och det stylade folkmassorna igen.

Har du fler frågor om Tokyo? Kommentera nedan så hjälper jag så gärna till!

tokyovagabond2.jpg

Vulkaniska Owakudani

Owakudani12.jpg

Uppe i bergen i Hakone, ungefär 90 minuter sydväst om Tokyo, hittar du det vulkaniska området Owakudani (övers. stora kokande dalen). Området skapades kring en krater för över 3000 år sedan då Mount Hakone senast hade utbrott. Du kommer hit med linbana antingen från sjön Ashi, eller från andra sidan berget, från stationen Togendai.

En av de populäraste sysslorna kring det bubblande, rykande och sulfatdoftande området är att äta svarta ägg som kokats i de varma källorna. Skalen färgas naturligt svarta av sulfaten, och det sägs att du lever sju år längre om du äter ett.

Domo arigato, Mr. Roboto.

robot61.jpg

En show som kommer att få dig att skaka på huvudet samtidigt som du frågar dig själv ”vad hände egentligen?” På Tokyos Robot Restaurant i Shinjuku är mer verkligen mer. Det betyder att du kommer att få uppleva robotar som dansar tillsammans med halvnakna kvinnor till ljudet av Psy’s Gangnam Style, en panda som rider in på scen på en robotkossa, en sjöjungfru som graciöst glider fram längst golvet ridandes en robothaj och så en gigantisk spindelkvinna som givetvis flyger in i rummet upplyst av röda strålkastare, samtidigt som power rangers sitter på scen och spelar piano på roterande plattor.

En promenad till jobbet

jimbocho1.jpg

Jag fascineras av hur Tokyo kan se så annorlunda ut, bara under en kort promenad. Låga hus, skyskrapor, gamla krypin och tempel varvat med ultramoderna komplex. Lugn byts ut mot bubblande folkmassor. Så här kan det se ut när jag promenerar under tjugo minuter från bokstaden i Jimbocho där jag bor, igenom finansiella kvarter i Ochanomizu, över Kandafloden belamrad med små restauranger och in i pulserande Akihabara.

jimbocho2.jpg
jimbocho3.jpg
jimbocho4.jpg
ochonomizu.jpg
ochonomizu2.jpg
akihabara.jpg
akihabara3.jpg
akihabara2.jpg

Jimbocho Den

Lekfullt, färgglatt och personligt. Stjärnkrogen Jimbocho Den har som rykte att överraska sina gäster med en modern, och många gånger oväntad, tvist på japanska klassiska rätter.

jimbochoden5.jpg

Kocken Zaiyu Hasegawa startade Jimbocho Den, kort kallad för Den, bara 29 år gammal, och vann snabbt uppmärksamhet på Tokyos matscen. Idag är han 35 år och strävar varje kväll efter att häpna sina gäster med udda kombinationer och ett personligt och varmt mottagande. Den har idag en stjärna i Michelinguiden och kategoriseras som ”contemporary Japanese”.

Hemlighetsfullt placerad på en smal bakgata i stadsdelen Jimbocho, gömd bakom en 7-eleven,