Gå till huvudsajt

Archive: Dec 2014

カラオケ

DSCF0952.JPG

Det finns inget som är bättre än att avsluta en bra kväll med karaoke. De färgglada neonskyltarna med texten ”カラオケ” lyser upp alla Tokyos kvarter, stora som små, varje natt. Det finns bokstavligen karaokeställen överallt. Bara du känner igen skylten med texten så kommer du att hitta dessa underbara sångplatser i de minsta av gränder och i de mest avlägsna av städer ute på landsbygden.

Order ”kara-oke” kommer från orden ”tom” och ”orkester” – eller helt enkelt, orkester utan sång. Fenomenet, som går ut på att samlas med vänner eller kollegor i ett rum med en skärm med låttexter för att sedan sjunga alla dina favoritlåtar, härstammar från Japan, men är idag även omåttligt populärt i länder som Kina, Korea och Taiwan. Givetvis finns karaoke även hemma i Sverige (där jag själv varit flitigt besökande enda sedan gymnasietiden) – men inte alls i samma utsträckning som här.

Vanligast är att du hyr just ett eget rum för dig själv och ditt sällskap. Det går bra att komma bara två personer, men fungerar även att vara upp emot 20 stycken. Det finns rum i alla storlekar och former på stadens karaoke-hak. Ofta är rummen utpyntade från topp till tå. Discolampor och strålkastare går i takt med musiken. Utbudet av sånger är även det enormt, och låtar hittar du alltid även på engelska – genom att söka på den digitala sångmenyn som finns i varje rum. Några svenska artister som japanerna själva alltid sätter på är ABBA, Roxette och Ace of Base. Säkra kort om du vill imponera på någon här med din kulturella musikhärkomst med andra ord. Glöm inte att be om instrument som maracas att ta med in i rummet för att glatt heja på och hålla takten när dina vänner sjunger!

Två stora kedjor är Big Echo (med röda skyltar och vit text) och Karaokekan övers. karaokepalatset (med blåa skyltar och röd text eller bara stora röda neon-bokstäver) som du hittar runtom i staden. Men det finns hur många fristående ställen och mindre kedjor som helst också. Om du vill kan du fråga om ”nomi-hō-dai” som helt enkelt betyder allt-du-kan-dricka. Då kan du få ett dryckespaket innehållande obegränsat med öl, vin, drinkar och andra alkohol- och alkoholfria drycker för mellan 900 – 1600 yen per timme och person inkl rumshyra (ca 60 – 150kr). Att bara hyra rummet brukar kosta runt 60kr per person och timme. På plats finns även mat och sötsaker att beställa upp och avnjuta på rummet medan dina vänner når nya kreativa höjder i sina framträdanden. Och oroa dig inte, flera karaokehak håller öppet dygnet runt, så det roliga behöver inte ta slut på många, många timmar.

IMG_7378.JPG
IMG_0317.JPG
IMG_3031.JPG

China Town i Yokohama

yokohama4.png

Yokohama är Japans näst största stad och ligger bara någon halvtimma söder om Tokyo med tåg. När man pratar om storstadsområdet Tokyo, med sina 35 miljoner invånare, så räknas Yokohama in. Förutom att vara Japans största exporthamn, och en av de historiskt viktigaste som öppnades upp för handel med utlandet i slutet av 1800-talet och därmed markerade slutet av Japans över 200-år långa isolering från omvärlden, så huserar Yokohama Asiens största China Town; även en av världens största.

I Yokohamas China Town finns över 250 kinesiska butiker och restauranger. Hit kommer du för att njuta av kinesisk mat, så väl på restaurang som street food och sötsaker, och för att handla kinesiska varor, kryddor och teer. Under kinesiska nyåret, som äger rum i januari eller februari beroende på den kinesiska lunarkalendern, så arrangeras festligheter i stadsdelen dagarna i enda. Däribland den populära kinesiska paraden, vars höjdpunkt är drakarna som skickligt bärs på pålar av en grupp människor som i rad dansar längst de snöfyllda gränderna i mimik med en drakes rörelse som flyger fram. Draken är en symbol för Kina och tros ge god lycka för det nya året.

yokohama1.png
yokohama5.png
yokohama8.png
yokohama6.png
yokohama2.png

Kappabashi Kitchen Town

kappabashi.jpg

Kappabashi är Tokyos Kitchen Town. Det är hit man beger sig för att handla knivar, köksredskap, tallrikar, bestick och restaurangtillbehör. Längst gatan Kappabashi Dori, som enklast nås från stationen Tawaramachi på Ginza Line (eller på behagligt gångavstånd från Asakusa, Tokyos svar på ”gamla stan”), trängs hundratals butiker som säljer allt du någonsin kommer att behöva i ditt kök, eller i din restaurang.

Knivarna är givetvis höjdpunkten, och anledningen till varför vi själva alltid kommer tillbaka. Här finns tusentals olika modeller att välja ifrån. Självklart hittar du de internationellt kända japanska märkena Global och Kyocera, men mest spännande är det att beskåda alla knivar gjorda i damaskusstål, eller mönstervällning. Damaskering är främst känt från japanskt smide, och från vår egen vikingatid, och innebär att man sammanfogar flera lager av järn- och stålkvalité med syftet att skapa ett så tåligt blad som möjligt. Resultatet blir ett vackert vågmönster i bladet. Vissa knivar görs med maskiner, och andra slås för hand, ibland i 100 lager, av skickliga japanska smeder.

I Kappabashi hittar du knivar för alla tillfällen. Vad sägs om ett utbud på 30 knivar alla avsedda för sötvattensål? Eller en uppsättning med 10 knivar bara för att göra iordning en måltid? Priset på en kniv varierar från 200kr upp till tiotusentals kronor. Men i jämförelse med Sverige är det nästa halva priset på allt (även om du bara vill köpa med dig en uppsättning Global-knivar hem).

Du kan vandra längst gatan i timmar i jakt på den perfekta kniven till det perfekta priset. I vissa av de mindre butikerna går det dessutom att pruta. Själva brukar vi dock slutligen återkomma till butiken ”Kitchen World” (en länk på franska med adressen hittar ni här) där butiksbiträdena pratar engelska och utbudet är enormt. Här guidas du skickligt igenom det stora utbudet för att hitta rätt kniv som passar just dig. Har du med dig pass får du dessutom rabatt på momsen.

kappabashi6.jpg
kappabashi9.jpg
kappabashi10.jpg
kappabashi2.jpg
kappabashi7.jpg
kappabashi3.jpg
kappabashi4.jpg
kappabashi5.jpg
kappabashi8.jpg

Varm dryck ur automat

warmdrink_vendingmachine_japan2.jpg

Tokyo börjar bli kallare. Det betyder att de varma dryckerna i stadens tiotusentals automater, Jidō hanbaiki som de heter på japanska, äntligen är tillbaka! I varje gatuhörn, varuhus och tunnelbanestation hittar du maskinerna. Enligt Japanese Vending Machine Association (ja, det finns en sådan) så finns det över 5,6 miljoner automater i Japan. Det är ungefär 1 på 23 personer.

Om vintern förser de inte bara Tokyoborna med vatten, kallt grönt te och läsk, utan även med varmt kaffe, majssoppa och varm choklad. Perfekt när man är ute och promenerar en kall dag och snabbt vill ha något varmt att hålla om. Alla drycker (och soppor) med röd knapp under är varma; och utbudet är enormt!

warmdrink_vendingmachine_japan4.jpg

Röda knappar med texten あたたかい (atatakai = varm) för varm dryck. Blåa knappar med texten つめたい (tsumetai = kall) för kall dryck.

warmdrink_vendingmachine_japan3.jpg

Trendigt kaffe i Harajuku

OmetosandaKoffee_drinks.JPG

Kaffe är trendigt i Tokyo. Det finns mängder av moderna och nytänkande caféer som lyfter kaffemakeriet som världens viktigaste hantverk. Särskilt i Harajuku-området går det att hitta dessa pärlor. Omotesando Koffee, flitigt gömt på en liten gata bland bostadshusen norr om superexklusiva gatan Ometosando Dori, sägs ha Tokyos bästa kaffe. Här turas två skickliga baristas om att brygga det ljuvligaste av kaffe, som sedan långsamt avnjuts i den lilla japanska trädgården utanför. The Roastery på den fantastiska shoppinggatan Cat Street bjuder på en uppvisning av kvarnar och kaffebönor med olika ursprung, smak och aroma. Den stora industrilokalen luktar ljuvligt. Igår halkade jag och Fanny in på New Coffee Steppers. En blandning mellan bokbutik, designshop och mini-café med bara ett långt barbord som sittplats, där en barista omsorgsfullt gör i ordning cappuccino, caffe latte och filterkaffe bakom disken. Ett besök i Harajuku är inte komplett utan en kopp riktigt bra kaffe.

OmetosandoKoffee_entrance.jpg

Från den japanska trädgården utanför Ometosando Koffee, med utsikt mot bostadsområdet utanför.

NewCofeeSteppers_barista.JPG
NewCoffeeSteppers_coffee.JPG
OmetosandoKoffee_entrance2.jpg

New Coffee Steppers bjuder på en blandning av kaffe, design och böcker.

Tokyos lönnträd

koishikawakorakuen11.jpg

Tokyo är brinnande rött. Hösten är en av de vackraste årstiderna att besöka Japan. Mellan slutet av november och början av december förvandlas Tokyos lönnträd, momiji, till eld, som ståtligt sträcker sig upp mot den klarblå himlen.

Koishikawa Kōrakuen, 小石川後楽園, är en av Tokyos äldsta parker och en av de populäraste platserna att beskåda höstfärgerna. Min morgonpromenad genom dess trädgårdar och skogsgläntor, över broar och bäckar, var en av de vackraste upplevelser jag haft. Även Rikugien Garden i norra Tokyo hör till en av de främsta platserna att besöka under höstsäsongen.

koishikawakorakuen5.jpg
koishikawakorakuen.jpg
koishikawakorakuen2.jpg
koishikawakorakuen3.jpg
koishikawakorakuen4.jpg
koishikawakorakuen7.jpg
koishikawakorakuen15.jpg
koishikawakorakuen13.jpg
koishikawakorakuen8.jpg
koishikawakorakuen10.jpg
koishikawakorakuen6.jpg
koishikawakorakuen14.jpg
koishikawakorakuen16.jpg
koishikawakorakuen9.jpg