Birthday pancakes i Shimokita

pancake2.jpg

Igår var det min 誕生日 [tanjōbi]! Dagen till ära åt vi födelsedagsfrukost i Shimokitasawa på pannkaksrestaurangen J.S. Pancake Cafe. Helt klart de godaste (för att inte glömma snyggaste) pannkakorna jag ätit i mitt liv. Blåbärspannkakor täckta med smält, vit choklad och så en gudomligt krispig variant med jordgubbar, hallon, grädde, glass och lönnsirap. Om helgerna brukar det vara fullt, men då går det även bra att beställa take-away och sätta sig på uteserveringen som ligger mitt på en av Shimokitas second hand-tätaste gator.

pancake4.jpg
pancake1.jpg
pancake5.jpg
pancake3.jpg

Bakgatorna i Ueno

ueno2.jpg

Ueno är inte bara ett zoo och en park fylld med museum, körsbärsblommor och beer gardens. På bakgatorna bortom stationen finns smala gränder fyllda med izakayor, temarestauranger och barer. Här hittar du även flest love hotels norr om Tokyo Station, och ett antal girls bars. Om vardagskvällarna är det salary men, japanska affärsmän, som du ser glida runt i gränderna iklädda svart kostym och bärandes på sina portföljer. Atmosfären är avslappnad och de många vinbarerna bjuder på ett stort utbud drycker från hela världen i härlig miljö och till bra priser. Leta efter ”Ma Chéríe”

Kōenji – dolt hipsterkvarter

Koganei9.jpg
Central Road, väst om JR-stationen Kōenji, huserar flera restauranger, barer och livehus.

Kōenji är en ung, trendig och avslappnad stadsdel, perfekt för den som älskar second-hand, live-musik och billigt barhäng. Här trängs små välsorterade second-handbutiker längst färgglada gånggator; särskilt söder om stationen, ut genom South Exit, följt av en kort promenad till det som kallas för Look Street. Kōenji, tillsammans med Harajuku och Shimokitazawa, är där du hittar bäst och mest second-hand i Tokyo.

Kōenji är även ett centrum för alternativa subkulturer. Under 70- och 80-talet var det här som Tokyos punkscen tog fart.

Kvarterskrogarnas stad

Biodynamie.jpg

Att bara gå några meter utanför lägenheten mötas av över hundra små restauranger, fik och barer. Att aldrig behöva promenera mer än några få minuter för att uppleva ny mat i nya miljöer om kvällarna. Att i en korsning plötsligt hitta ett litet tvåvåningshus som huserar en två dagar gammal restaurang som serverar tapas, grillat och kallskuret runt en bardisk. Rum för en 12 personer. Konceptet är ekologiskt och närodlat, och alla viner på menyn är organiska. Oxfilé, närproducerad lufttorkad skinka och japansk kyckling med ”special secret sauce”. Kokande, heta pilgrumsmusslor och svampar i olja, chili och vitlök. Middagen avslutas med det som visar sig vara krogen Biodynamies specialitet –

Plommonträd

ume3.jpg

I helgen startade årets Ume Festival – plommonfestival – i parken Koishikawa Kōrakuen, 小石川後楽園, i Tokyo. Samma park som i december brann i rött, fylls nu med djupt rosa och vita blommor, som förväntas stå i blom februari ut.

Plommonblommorna, eller ume no hana som de heter på japanska, är inte lika kända som körsbärsblommorna som slår ut i slutet av mars / början av april, men de har spelat en viktig roll i japansk kultur i århundraden.

Under sommaren plockas sedan frukterna, en surare variant än våra svenska plommon,

Okonomiyaki i konstnärshus

okonomiyaki4.jpg

Jag har uttryckt min kärlek för Okonomiyaki förut – den japanska pannkakan/pizzan/omeletten som grillas vid bordet och innehåller allt du önskar. Okonomi för ”det man gillar / ens smak” och yaki för ”grillat”. Denna härliga maträtt är mest populär i Osaka och Hiroshima, men även i Tokyo går den att hitta – ofta på Teppanyaki-restauranger eller i Tsukushima på Monja Street som jag skrivit om tidigare. Där kan du även äta den rinnigare Tokyovarianten med nudlar – Monjayaki – som givit gatan sitt namn.

I Harajuku,