Sign up with your email address to be the first to know about new products, VIP offers, blog features & more.

Kagurazaka

kagurazaka.jpg

Den gamla stadsdelen Kagurazaka beskrivs ofta som ett litet Kyoto, en dold oas med anor från Edo-eran, mitt i hjärtat av Tokyo. En liten stad i staden med smala kullerstensgränder och vackra gamla hus, ofta med majestätiska träd och vackra mörkgröna buskar som blommar djupt i rosa året om. Kagurazaka låg tidigare precis vid utkanten av Edo-slottets enorma ägor, vilket gjorde det till en av stadens populäraste platser. Under tidigt 1900-tal blev Kagurzaka känt som ett av Tokyos främsta geishadistrikt, och än idag händer det att man skymtar en geisha i skymningen på väg att underhålla gäster på ett traditionellt tehus eller restaurang som bara kan nås till fots djupt in i labyrinten av gränder.

Narisawa

Narisawa10.jpg
Essence of the forest and Satoyama scenery – ”Snow Scene”

Den innovativa lyxkrogen Narisawa vill med sin mat förmedla gränslandet mellan natur och den moderna världen. Restaurangen, som drivs av kocken Yoshihiro Narisawa, har med sitt tydliga koncept och sin höga servicenivå utmärkts med såväl två stjärnor i Michelinguiden som utmärkelsen Asiens bästa restaurang av Restaurant (magazine) Top 50.

Narisawa hoppas tillfredsställa den dyrkan som japaner känner för naturen. Det finns något att omfamna i varje säsong, vare det vårens första blommor eller hösten eldigt skiftande löv. Traditionellt har japanerna alltid känt stor vördnad för naturen då det enligt japansk folktro bor en ande i även den minsta av sten eller det äldsta av träd.

Frukost i Tsukiji

DSCF8623.JPG

Imorse var planen att jag och mina kollegor från start-upen bakom approjektet Swingnow skulle besöka Tsukiji-marknaden, världens största fisk och skaldjursmarknad. Själv gjorde jag mitt första besök på marknaden en tidig morgon redan i februari förra året. Mina japanska kollegor som bott i Tokyo hela sina liv hade dock aldrig varit där. Och nu börjar verkligen bli hög tid, eftersom marknaden kommer att flyttas till modernare lokaler inom kort för att förbereda Tokyos hamnområde för Sommarolympiaden 2020. Många menar på att charmen då kommer att försvinna.

Det vi inte hade räknat med var dock att marknaden är helt stängd de flesta onsdagar.

Yama no Chaya

yamanochaya6.jpg

Uppe i bergen i Hakone hittar du några av Japans bästa ryokan, 旅館, traditionella japanska gästhus. Boendeformen kommer ursprungligen från Edo-perioden som sträckte sig från tidigt 1600-tal till slutet av 1800-talet. Under det senaste besöket vi gjorde i Hakone övernattade vi på det väl omtalade Yama no Chaya.

En övernattning på ett ryokan innebär att bli varsamt omhändertagen från eftermiddag till tidig morgon med personal som passar upp på dig och fyller din minsta önskan under hela besöket. Upplevelsen kretsar kring det rum där du och ditt sällskap ska stanna, där du både kommer att få dina måltider serverade,

Jogging runt kejsarpalatset

DSCF8420.JPG

En av de populäraste joggingrundorna i Tokyo är längst med den mäktiga muren med tillhörande vallgrav som omringar kejsarträdgården och kejsarpalatset, mitt inne i stan. Året runt möts man här av hurtiga människor som tar sig fram längst den ca 5km långa rutten, klädda från topp till tå i färgglada joggingoutfits. Även nu i januari, i mitten av den japanska vintern, skiner ofta solen och temperaturen ligger stadigt kring 8-10 grader, vilket innebär att det är strålande löparväder även nu. Enklast tar du dig hit med tunnelbana och startar vid en av stationerna Otemachi, Hibiya, Takebashi eller Nijubashimae; eller om du åker hit med JR-tåg och börjar vid Tokyo Station.

カラオケ

DSCF0952.JPG

Det finns inget som är bättre än att avsluta en bra kväll med karaoke. De färgglada neonskyltarna med texten ”カラオケ” lyser upp alla Tokyos kvarter, stora som små, varje natt. Det finns bokstavligen karaokeställen överallt. Bara du känner igen skylten med texten så kommer du att hitta dessa underbara sångplatser i de minsta av gränder och i de mest avlägsna av städer ute på landsbygden.

Order ”kara-oke” kommer från orden ”tom” och ”orkester” – eller helt enkelt, orkester utan sång. Fenomenet, som går ut på att samlas med vänner eller kollegor i ett rum med en skärm med låttexter för att sedan sjunga alla dina favoritlåtar,

China Town i Yokohama

yokohama4.png

Yokohama är Japans näst största stad och ligger bara någon halvtimma söder om Tokyo med tåg. När man pratar om storstadsområdet Tokyo, med sina 35 miljoner invånare, så räknas Yokohama in. Förutom att vara Japans största exporthamn, och en av de historiskt viktigaste som öppnades upp för handel med utlandet i slutet av 1800-talet och därmed markerade slutet av Japans över 200-år långa isolering från omvärlden, så huserar Yokohama Asiens största China Town; även en av världens största.

I Yokohamas China Town finns över 250 kinesiska butiker och restauranger. Hit kommer du för att njuta av kinesisk mat,

Kappabashi Kitchen Town

kappabashi.jpg

Kappabashi är Tokyos Kitchen Town. Det är hit man beger sig för att handla knivar, köksredskap, tallrikar, bestick och restaurangtillbehör. Längst gatan Kappabashi Dori, som enklast nås från stationen Tawaramachi på Ginza Line (eller på behagligt gångavstånd från Asakusa, Tokyos svar på ”gamla stan”), trängs hundratals butiker som säljer allt du någonsin kommer att behöva i ditt kök, eller i din restaurang.

Knivarna är givetvis höjdpunkten, och anledningen till varför vi själva alltid kommer tillbaka. Här finns tusentals olika modeller att välja ifrån. Självklart hittar du de internationellt kända japanska märkena Global och Kyocera, men mest spännande är det att beskåda alla knivar gjorda i damaskusstål,

Varm dryck ur automat

warmdrink_vendingmachine_japan2.jpg

Tokyo börjar bli kallare. Det betyder att de varma dryckerna i stadens tiotusentals automater, Jidō hanbaiki som de heter på japanska, äntligen är tillbaka! I varje gatuhörn, varuhus och tunnelbanestation hittar du maskinerna. Enligt Japanese Vending Machine Association (ja, det finns en sådan) så finns det över 5,6 miljoner automater i Japan. Det är ungefär 1 på 23 personer.

Om vintern förser de inte bara Tokyoborna med vatten, kallt grönt te och läsk, utan även med varmt kaffe, majssoppa och varm choklad. Perfekt när man är ute och promenerar en kall dag och snabbt vill ha något varmt att hålla om.

Trendigt kaffe i Harajuku

OmetosandaKoffee_drinks.JPG

Kaffe är trendigt i Tokyo. Det finns mängder av moderna och nytänkande caféer som lyfter kaffemakeriet som världens viktigaste hantverk. Särskilt i Harajuku-området går det att hitta dessa pärlor. Omotesando Koffee, flitigt gömt på en liten gata bland bostadshusen norr om superexklusiva gatan Ometosando Dori, sägs ha Tokyos bästa kaffe. Här turas två skickliga baristas om att brygga det ljuvligaste av kaffe, som sedan långsamt avnjuts i den lilla japanska trädgården utanför. The Roastery på den fantastiska shoppinggatan Cat Street bjuder på en uppvisning av kvarnar och kaffebönor med olika ursprung, smak och aroma.