Gå till huvudsajt

Archive: Dec 2013

Indien kör om

Indienkarta3dmensionell.jpg

Foto: Thinkstock

Och nu blir det ekonomi … Indien kommer att gå om Japan och blir 2028 världens tredje största ekonomi, enligt Londonbaserade institutet Centre for Economics and Business Research (CEBR) som granskat världens 30 största ekonomier. Sådana här prognoser har gjort förr. Det nya med den här, som presenterades igår, är att Indiens omkörning sker snabbare än tidigare beräknat och att Kinas tillväxt går långsammare än vad man siat tidigare.

Det får mig att tänka på en bok som jag läste förra året: Breakout Nations, som har en undertitel som på svenska blir Jakten på kommande ekonomiska mirakler. Författaren, Ruchir Sharma, är indiskfödd chef för utvecklingsländernas aktieprognoser på amerikanska investmentbanken Morgan Stanley.

I boken skriver han att Kinas tillväxt de närmaste åren kommer att tappa fart, framför allt på grund av att det finns få undersysselsatta landsbygdsbor kvar att locka till nya fabriker. De flesta har redan lämnat åkern och dragit till stan. Å ena sidan klarar Kina av en inbromsning, vilket till och med skulle kunna vara hälsosam för det globala handelsklimatet och umgänget med Europa och USA, som känner sig alltmer hotade av den röda draken.

Å andra sidan kan det gå som i Hollywoodfilmen Speed som handlar om en buss som inte får sakta in eftersom en bomb då automatiskt utlöses. I Kina, spekulerar Ruchir Sharma, skulle en ekonomisk inbromsning kunna leda till krav på demokratiska reformer och folkliga uppror som kan få hela landet att explodera.

Betydligt fattigare Indien har bättre framtidsutsikter. Indiens fördelar handlar delvis om en ung befolkning med få pensionärer att försörja, raka motsatsen till Kinas läge. Dessutom pågår sedan länge en positiv decentralisering av den politiska makten från New Delhi till delstaterna, samtidigt som ekonomin börjat snabbväxa i de delar av Indien som tidigare ansågs hopplösa.

Men hans tro på Indien grundar
sig också på den ekonomiska mångfalden. Landet har kommit långt från sin koloniala roll som ensidig råvaruleverantör. Idag producerar man allt från te och kläder till rymdraketer, bilar och IT-lösningar. Men det står och väger, menar Ruchir Sharma. Korruption, svårartad svågerpolitik och svågerkapitalism hotar att bryta uppgången. Risken att Indien ska falla ner i ett av de svarta hålen är lika stor som chansen att landet ska fortsätta mot en ljusnande framtid.

När det gäller ekonomi är lycka relativ och inte absolut. Det viktigaste för den enskilda människan när hon tillgodosett sina basbehov är inte vad hon har, utan vad hon har i förhållande till andra. Senaste årens pessimism i väst grundar sig på att de tidigare fattiga länderna är på väg att komma ikapp, menar Ruchir Sharma. Vi är helt enkelt rädda för att vi inom en snar framtid inte kommer att vara ensamma herrar på täppan.

Indienflickordator.jpg

Snart kör de om. Och de indiska kvinnorna tar en tätposition. Foto: Thinkstock

De tidigt industrialiserade länderna i Europa och Nordamerika har fortfarande ett enormt försprång, även om det minskat. De senast 20 åren har hundratals miljoner människor lyfts ur fattigdom i Kina, Indien och Brasilien. Ändå är de inte i närheten av vår produktivitet och välfärd. USA:s BNP per capita är ännu elva gånger högre än Indiens.
Västerlandet kan dessutom vara på väg att slå tillbaka, tror Ruchir Sharma och citerar en rapport från Boston Consulting Group med den talande titeln Made in America, again. Det kommer att bli dyrare att tillverka saker i Kina i takt med att kinesernas löner ökar och priserna på fastigheter, mark och transporter stiger. I USA å andra sidan har det relativt sett blivit billigare att producera prylar, eftersom lönerna stagnerat samtidigt som produktiviteten ökat.

Redan 2015, spådde den nu ett och ett halvt år gamla rapporten, är Kinas konkurrensfördelar utplånade. Då kan det vara dags för nästa Amerikaboom och Asienkris.

Vissa amerikanska företag har redan hämtat hem produktion från Kina till låglönedelstater som South Carolina, Alabama och Tennessee.
Men, är det inte lite för yxigt att prata om hela länder. Kanske måste vi finjustera prognoserna. Vi kan inte längre generalisera om i-länder och u-länder, inte heller om ett döende Europa och ett gryende Asien. Man måste vara mera specifik.

Morgondagens produktion
kommer att ske i låglöneområden som indiska Uttar Pradesh och Bihar, Kinas inland, östra Europa och amerikanska Södern, medan makten utövas av eliter i såväl London och New York, som i Shanghai, Dubai och Mumbai.

Läs hela rapporten!

Hoppfullt i Delhi

annahazareanhängare.jpg

För två år sedan gick kvinna och man ur huse för att protestera mot korruptionen i samhället. För ett år sedan, efter gruppvåldtäkten, var det dags igen för massiva folkliga protester.

Delhi har på två decennier förvandlats från en grå politikerstad till en dynamisk huvudstad med stark ekonomisk tillväxt, mer handel och nöjen. När jag kom hit första gången 1983 kändes det som en gigantisk småstad, idag är Delhi en sprudlande världsstad.

Men år efter år har Kongresspartiet med den åldrande Sheila Dixit styrt. Nu är förändringens tid här. Efter senaste lokalvalen blir Arvind Kejriwal huvudstadens ”premiärminister” (chefsminister kallas det i Indien). Han leder Aam Admi Party (Vanligt Folks Parti) som bildades efter de massiva demonstrationerna och manifestationerna mot korruptionen för två år sedan.

Nu har hoppet tänts igen om ett
en förändring av det gamla korrumperade maktfullkomliga styret ska ersättas av mer rättframma, mer jämlikhetssträvande och renhårigare politiker.

New Delhi har senaste åren skakats av korruptionsskandaler, där politikerna ofta varit inblandade, och för ett år sedan av gruppvåldtäkten, som man förstås inte kan lasta politikerna för … Eller kan man kanske det? Ytterst har de ansvaret för en polismakt som inte ser till att kvinnor kan gå säkra på gatorna om natten och som inte tar våldtäktsanmälande kvinnor på allvar.

Hopp om förändringar har kommit och gått förr. Men det hindrar inte huvudstaden att känna optimism inför det nya året. Aaam Admi Party, Vanligt Folks Parti, strör kanske färre vackra ord omkring sig – och är istället mer handlingskraftiga. Vad Delhi och Indien behöver är inte fler vackra idéer utan en effektiv administration. Ett ordentligt genomförande. Ett slut i glappet i tillvaron mellan löften och infrianden. Många i New Delhi hoppas på det nu.

Och i maj är det nationella val. Frågan är om antikorruptionsrörelsens eget parti kan skaka om regerande Kongresspartiet även där. Bara inte det betydligt större och rigidare hinduhögerpartiet BJP kommer till makten … Ljuset i slutet av tunneln – eller ur askan i elden?

Det är ett spännande och förmodligen omvälvande halvår som väntar Indien.

Vad gör man i Delhi?
Läs min guide: 24 timmar i New Delhi.
En stad i förändring. Läs Dimman lättar i Delhi, mitt reportage om huvudstaden.

Indisk sandtomte

500tomtar.jpg

Inte mindre än 500 tomtar finns med i den här julskulpturen av Sudarshan Patnaik på stranden i Puri.

Sudarshan Patnaik föddes i en fattig familj i Puri i delstaten Odisha på Indiens östkust. När han var liten byggde han sandslott på stadens väldiga strand. Men Sudarshan slutade aldrig. Idag är han 36 år och världskänd för sina sandskulpturer.

I Puri, som också är hem för Jagannathtemplet som besöks av miljoner pilgrimer varje år, har han startat The Golden Sand Art Institute, där han undervisar sandskulptörer på Puristranden. Och så åker han världen runt och uppvisningsskulpterar i sand. Han har ställt upp i 50 sandskulpturtävlngar världen runt och vunnit 27 av dem.

Sudarshan Patnaik är kort sagt kungen av sandskulpturer.

Här är några av hans skulpturer.

God jul!

Liggandetomte.jpg

Tomten sover. Eller vilar bara lite.

Jaganathsand.jpg

Jagannath tillsammans med hans bror Balarama och hans syster Subhadra. Jagannath är härskaren över världen och räknas som en uppenbarelse av Vishnu.

Annahazaresand.jpg

Anna Hazare är den indiska aktivisten som kämpat mot korruptionen. Sudarshan Patnaik hedrade honom med en sandskulptur.

Mandelasand.jpg

Även Nelson Mandela hyllas av Sudarshan Patnaik på Puristranden.

Läs mitt Vagabondreportage från Puri , Athmallik, Bhubaneswar och andra platser i Odisha: Indiens vilda öst. (PDF)

Våldtäkten som förändrade Indien

indienvåldtäktprotest.jpg

Protester på årsdagen av gruppvåldtäkten i New Delhi.

En decemberkväll för ett år gick en 23-årig sjukgymnaststudent på bio i New Delhi för att se Berättelsen om Pi. På hemvägen blev hon våldtagen och torterad av en grupp på sex unga män.
Några veckor senare dog hon. Indien är inte sig likt sedan dess.

Det grymma dådet som upprörde en hel nation ledde till ursinniga gatuprotester, talk shows i tv, forskningskonferenser, tidningsartiklar och debattböcker. Men vem var man arg på? Ilskan riktade sig kanske mest av allt inåt, mot den egna kulturen, det indiska samhället, där kvinnor inte verkar kunna gå säkra på storstädernas gator om natten.

Mer konkret var man arg på polisen, som visserligen hade agerat snabbt den här gången, men de som veckorna efter dådet stod i parken framför presidentpalatset med plakat med krav på större respekt för landets kvinnor visste att det var ett undantag.

De visste att vanligt är att polisen inte tror på kvinnan – eller är i maskopi, och i vissa fall mutad, för att skydda den anklagade mannen. Vanligt är att polisen, liksom förövarna, anser att kvinnor som ger sig ut på stan på egen hand får skylla sig själv – och ger kvinnan skulden.

Indien, särskild nordvästra delen, är extremt patriarkaliskt, men som tur är finns eldflugor i Bollywood och alternativa uppenbarelser av Sita, gudakungen Ramas käresta. Vad eldflugor i film och annorlunda versioner av Sita är berättar jag i ett radioinslag, sänt i Obs i P1, som jag gjort med anledning av att det i dagarna är ett år sedan den hemska gruppvåldtäkten inträffade.

Lyssna!

Och se eldflugans sång ur filmen Paras som jag nämner i radioinslaget:

Indiska julklappar

Dags att fundera på julklappar. Visst skulle det sitta fint med en bok som utspelar sig i Indien. Jag har samlat tips några riktiga godingar, och börjar med mina två egna Indienböcker från i år:

NewdelhimflX3.jpg

New Delhi–Borås – den osannolika berättelsen om indiern som cyklade till kärleken i Sverige (2013) av undertecknad. Det är en alldeles fantastisk sann historia om indiern som köpte en cykel för att cykla till Sverige och återförenas med flickan han älskade. Pradyumna Kumar föddes fattig och oberörbar i en liten by i Orissa i östra Indien. Han kallar sig Pikej. Palmbladet med astrologens profetia har han levt med hela livet: ”Du ska gifta dig med en flicka som inte kommer från byn, inte från distriktet, inte ens från vårt land, hon ska vara musikalisk, äga djungel och vara född i oxens tecken”. Profetian följer honom genom livet. Men motgångarna är svåra och många gånger tvivlar han.
Recensioner: ”En osannolik, fantastisk berättelse med ett lyckligt slut. Det är inte så konstigt att två filmbolag i Bollywood och Hollywood nu kämpar om filmrättigheterna till detta märkliga levnadsöde. Betyg 4 av 5.” (Aftonbladet). ”Pikej är en hjälte att ta till sitt hjärta.” (Sydsvenskan). ”Pikejs levnadsberättelse har allt som krävs för en verklighetsbaserad bladvändare.” (Svenska Dagbladet). Beställ den inbundna boken! Finns också som pocket för bara 45 spänn!

Indien – personlig guide
(2013) av undertecknad. Jag tar med läsaren till mina indiska favoritplatser. Jag tar upp såväl det traditionella som det moderna – från maharajapalats och tusenåriga tempelstäder till moderna citykärnor med kaféer, klubbar och shoppingcentra. Boken är en informativ och praktisk reseguide för såväl förstagångsresenären som återvändaren. Boken innehåller också informativa kapitel om landets historia, nutid, politik och religion samt flera personliga reseberättelser. Beställ min Indienguide!

Bombay take away – Indien genom maten
(2013) av Malin Mendel Westberg. I landet där en vanlig hälsningsfras lyder ”Har du ätit?” har maten såklart en enorm betydelse. Mat är kultur, politik och religion. Lunchtallriken skvallrar om varifrån en person kommer, vilken religion den tillhör och dess sociala status. I tjugo kapitel träffar hon allt från filmskapare som ser bättre karriärmöjligheter i Bollywood än i väst, till politiker vars karriärer avgörs av lökpriset. Malin äter på Madonnas favorithak, träffar huvudpersonerna i filmen Slumdog Millionaire, och följer den vindlande vägen för en av alla hundratusentals luncher som levereras av så kallade dabbawallas via cykel genom Bombays galna trafik. Beställ Malins bok!

BatramflX3.jpg

David Batras inte så tråkiga indiska mat (2013) av David Batra. En kokbok fylld av goda och enkla recept. David, som har indisk pappa, har under hela sin uppväxt tillbringat mycket tid i landet. Hans familj i Indien har alltid bjudit på underbara måltider, och flera av sina bästa recept har han lärt sig av sin faster Rekha i Delhi. Indisk mat anses ofta som lite krånglig, men i den här boken hittar du okomplicerade rätter med ingredienser som finns i de flesta livsmedelsbutiker. Här bjuds på Chicken Korma, Crispy Chili Potatoes, Chicken Malay Kebab, Punjabi Fried Rice, Palak Paneer, Pappas klassiska Dal, Instant Halwa, kulfi och saffransglass. Beställ Batras matbok!

Bort, bort av Anjum Hasan (2011, i pocket 2012). Utspelar sig i ett trångt, modernt och hetsigt Bangalore i södra Indien, bland rasmotsättningar och gurudyrkan. Tjugofemåriga Sophie Das har flyttat från lilla Shillong till storstaden Bangalore på jakt efter arbete, frihet och ett eget liv. Men mitt i den hektiska tillvaron med kontorsjobb, fester och rockkonserter känner sig Sophie allt mer främmande i en värld där alla jagar pengar och framgång, och där allt tycks handla om hur man ska kunna köpa en lyxigare bil. Var det verkligen det här hon sökte när hon bestämde sig för att lämna småstadslivet? En smart och humoristisk roman och en varm skildring av rotlöshet och jakten på någon sorts mening med livet. Beställ Bort, bort!

Shantaram (2007) av Gregory David Roberts. I den roströda skymningen slår jag mig ner på Leopold Café i Colaba, de gamla hamnkvarteren som idag rymmer stans lyxigaste hotell och klubbar och i dess omedelbara närhet – i sann Bombayanda – några av stans sunkigaste härbärgen med bakgårdsråttor stora nog att skrämma livet ur katter. Vid bordet bredvid på det kosmopolitiska kaféet brukade den förrymda australiensiska fången Gregory David Roberts sitta. Den nästan tusen sidor tjocka skrönan om livet bland backpackers, sluminvånare och mafiosos är förmodligen den Bombaybok som lästs av flest västerlänningar. Jag beställer en kall Kingfisher och blickar ut över klientelet. Persiska viken-shejker i fotsida vita särkar. Rödfnasiga européer med guideböcker i händerna. Indiska kvinnor i färggranna sarier. Kinesiska affärsmän i kritstrecksrandiga kostymer. Och i öppningen mot gatan, tiggare som antastar gäster på väg ut och in. Säg den som inte får en omedelbar lust att förvandla detta spännande och grymma sammelsurium till litteratur. Beställ boken!

SacredgamesmflX3.jpg

Sacred Games (2007) av Vikram Chandra, en roman, en deckare och en thriller – allt i ett. Här får vi följa polisen Sartaj Singh som försöker förgöra maffialedaren Ganesh Gaitonde, en tvekamp som utvecklas till att handla om hela stadens existens, ja hela Indiens och till slut hela mänsklighetens. Att kliva in i bokens värld är en upplevelse som påminner om att besöka Bombay: intrycken snurrar runt i skallen, sedan kommer de svallande känslorna (ilska, glädje, sorg) och funderingarna om livet. Beställ Sacred Games!

Sista mannen i tornet (2011, på svenska 2012) av Aravind Adiga. Invånarna i romanens höghus träffas regelbundet i det kooperativa husrådet, en metafor för den indiska socialism som rådde fram till 1991, godhjärtad men en outsinlig källa till korruption och sorgligt nog sakta sönderfallande. Det nya Indien, som reste sig ur ruinerna av mahatma Gandhis idéer om självförsörjning, bjöd på snabb tillväxt och förändringsvilja, men också ökade klyftor och girighet. I Adigas bok representeras det nya Indien av Mr Shah, som kom barfota och utblottad till Bombay och lyckades avancera till mäktig byggherre. Denna selfmade man vill riva och bygga nytt. Ur askan ska ett nytt hus resa sig, drömmer han. Confidence Shanghai, ska det heta, en blinkning till att auktoritära Kina lyckats åstadkomma vad demokratiska Indien ännu bara drömmer om. Men en pensionerad lärare som ännu tror på indisk socialism vägrar låta sig bländas av det nya och köpas ut. Det är han som är den sista mannen i tornet. Beställ Adigas Bombaybok!

En ömtålig balans (1995, på svenska 1998) av Rohinton Mistry. I den här romanen har två fattiga skräddarna liksom miljoner andra lämnat indiska landsbygden för att pröva lyckan i drömmarnas stad. Det går först bra för dem, sedan dåligt, sedan ännu värre, sedan lite bättre igen. Skräddarnas öden vävs in i indisk nutidshistoria med slumsaneringskampanjer och premiärminister Indira Gandhis växande maktfullkomlighet. Jag minns att jag läste boken med en känsla av att den gav svaret på många av frågorna jag hade om Indien och – samtidigt – ömsom med ett leende på läpparna och hopp om livet, ömsom med en känsla av bedrövelse – samma känslomässiga berg-och-dalbana som jag utsätts för under kvällspromenaden i Bombays Kalbadevi Bazaar. Fattigdomen i Bombay förvandlas tack Rohinton Mistrys bok från ett anonymt tillstånd till en grupp individer fulla av självreflektion och insiktsfulla perspektiv på sin kaotiska omgivning.

Midnattsbarnen (1981, på svenska 1983) av Salman Rushdie. Österlandets svar på Gabriel Garcia Marquez magiska realism. Jag älskar berättelsen som blandar realism med mytologi och tänjer ut verkligheten som om den var ett elastiskt band. När jag läste kände jag hur jag förflyttades bortom tid och rum och reslusten börja koka i mig. Jag ville till Bombay, staden där boken till stor del utspelas. Jag var förtrollad av det faktum att huvudpersonen var född prick klockan tolv natten till 15 augusti 1947, samma klockslag som Indien blev självständigt. I romanen speglar ju Indiens och Saleems öden varandra. Landet föddes defekt (uppdelat i två stater), precis som huvudpersonen som har inåtbuktande tinningar och en näsa ”elefantlik som Ganeshs snabel”. Rushdies berättande är kronologiskt och logiskt, men samtidigt full av gengångare, varsel och alternativa uppenbarelseformer (precis som i ett hinduiskt mytologiskt epos), som det faktum att huvudpersonen via sin näsa har telepatisk kontakt med alla andra indiska barn födda samma natt och vid klockslag. Beställ Salman Rushdies klassiska roman!
Följ min blogg med Bloglovin