Taj Mahal – början till slutet

146812172.jpg

Taj Mahal imponerar på alla. Så tänkte nog också mogulkejsaren Shah Jahan som lät bygga det vita marmormausoleet över sin döda älsklingsfru. Men istället för att befästa makten var lyxbygget början till slutet för dåtidens asiatiska supermakt. Hotet kom från skeppsburna europeiska köpmän som brydde sig mer om profit än ståt och prakt.

Trafiken står still på de smala, gropiga vägarna, medan människoträngseln i de kryddoftande basarerna är kompakt. Färggrant målade lastbilar, fullsatta bussar med bucklig plåt, vita kor med blåmålade horn och trehjuliga cykeltaxis. Agra är en osedvanligt bökig, rörig och sliten stad på den nordindiska slätten.

Äkta människor

IndianCoffeeHouse.jpg
Äkta människor på Indian Coffee House.

Tågresor, biobesök och flygresor. Simskolan, skolans sjukanmälan och utvärderingen av kontakten med försäkringsbolaget.

Nästan ingenstans får jag träffa – eller ens prata med – en människa.
Antingen får jag fylla i ett webbformulär som ena stunden kräver att jag skriver personnumret med tio siffror och andra stunden vägrar acceptera allt annat än en tolvsiffrig harang. Eller så blir jag ombedd av en mekaniskt klingande röst med märklig satsmelodi att svara på frågor. Och svarar jag inte ultratydligt och i samma tonläge som maskinen blir jag missförstådd.

Inget mänskligt öra lyssnar någonsin på vad jag har att säga.

Jungfruflygning

Air-asia-IndiaInk.jpg
Air Asia gör sig klar på flygplatsen i Bangalore för att genomföra sin första indiska flygning.

Igår avgick Air Asias första inrikesflygning i Indien. Flighten gick från Bangalore till Goa. Air Asia, som varit framgångsrikt i Sydostasien, ger sig alltså nu in i kampen om de indiska inrikespassagerarna. Konkurrenterna är Spice Jet, Indigo, Jet Airwas, Air India och Indigo.

Det blir förresten inte riktigt bara inrikes. Man kommer även att flyga mellan Indien och andra asiatiska destinationer. Bland annat lockar man med biljetter mellan exempelvis Chennai och Phuket för bara 800 kronor. Man kan nog lugnt påstå att det från med nu blir mycket billigare och enklare att resa vidare österut från Indien.

Barnarbete

482121475.jpg
Indien är det land som har flest barnarbetare. Och de flesta av dem jobbar i jordbruket, som restaurangpersonal eller som hemhjälp. Foto: Thinkstock

Du sitter vid ett rangligt bord på en enkel strandservering i Goa. Personalen som serverar te och mat och torkar av bordet med en grå trasa är pojkar som verkar gå på … mellanstadiet ungefär, funderar du.

De är tio, kanske elva, max tolv år gamla. Första dagarna blev du illa berörd. Barnarbete på en turistservering! Men du har du vant dig och tar knappt notis längre.

I inget annat land i världen finns det fler barnarbetare än i Indien.

Bli värd för indisk student

479693701.jpg
Foto: Thinkstock

Varför inte vara värdfamilj för en indisk student? Själv tar jag emot utländska resenärer via Airbnb och älskar att få in en fläkt av världen i mitt kök.

Två indiska utbytesstudenterna kommer till Sverige. Dels en tjej som ska stanna här i sex sommarveckor, dels en kille som är här i en hösttermin. Killen är helt såld på golf och vill bli ingenjör, och tjejen spelar badminton och vill bli läkare.

Som värdfamilj får man möjlighet att lära känna en student från ett annat land och får vara med på en resa genom kulturer och språk.