Mumbai, Shanghai, Dubai – or Goodbye!

Surabruk.jpg
Bruket i Surahammar i Västmanland har numera indiska ägare. Foto: Per J Andersson

29 september 2014 var en historisk dag. Det var dagen då Kina blev världens största ekonomi, enligt Världsbanken. Egentligen handlar det om ett återtåg. Det fanns en tid då Kina och Indien dominerade världens handel – och Sverige var ett beklagansvärt och fattigt land i det karga och dystra norra Europa.

”För att ytterligare understryka det allmänna elände som rådde hade landet föregående vinter hemsökts av en hungersnöd som var värre än någonting som ens de äldsta kunde erinra sig … Människorna hade klarat sig undan från rena svältdöden genom att äta barkbröd och ett gräs som vi efteråt identifierade som harsyra.”

Syndig lyx

TajMahalhoajdare.jpg
Taj Mahal hotell, som Jamset-ji Tata startade när han inte fick komma in på stadens white only-hotell. Foto: Per J Andersson

November 2008. Svart rök bolmade ur de krossade fönstren. Elden sprakade, sirener ljöd. Indiens överdådigaste lyxhotell och Bombays mest kända byggnad – Taj Mahal Palace – hade attackerats av terrorister.

Det är många nyhetsbilder som trots sin dramatik inte förmår att ta tag i mig, men de här gjorde det, av det enkla skälet att jag så många gånger besökt terroristernas mål, senast bara några veckor före attacken.

Jag har aldrig bott på hotellet,

Skryt-Indien

Indiskraket.jpg
Indisk rymdfarkost, på väg till planeten Mars, dit man väntas lägga sig i omloppsbana nu i slutet av september 2004..

Ungefär vartannat år brukar jag återpublicera den här listan på 14 saker som indier brukar vara stolta över och kan använda när man vill framhäva sitt lands och sin kulturs förträfflighet. Nu är det dags igen. Varsågod, en portion indisk stolthet:

1. Siffersystemet och nollan uppfanns av den indiska matematikern Aryabhatta på 500-talet.

2. Värdet av ”pi” räknades första gången ut av indiern Budhyana, också det på 500-talet.

3. Tiden det tar för jorden att snurra ett varv runt solen räknades första gången ut av den indiske matematikern och astronomen Bhaskaracharya på 400-talet.

En tår för Kadam

Puri_Mirren.jpg
Invandraren och den infödda. "Dålig smak och "god" smak. Ful och vacker. Skådespelarna Om Puri och Helen Mirren.

Det finns en eländesdyrkan bland journalister som gör att man tolkar varje positivt budskap som ett falsk påstående. För världen är ju inte god. Den är ond. Därför måste ju allt som antyder motsatsen bygga på falsk grund.

Lasse Hallströms nya film 100 steg från Bombay till Paris gör inte anspråk på att vara diskbänksrealism. Tvärtom. Filmen, som bygger på boken En fransk curry, är feelgood ut i varenda bildruta.

Tåg till Pakistan

Traintopakistan-poster.jpg
1998 filmatiseras Kushwant Singhs roman Tåpg till Pakistan. Den filmen har tyvärr ännu inte haft Sverigepremiär.

Snart kommer en klassisk indisk roman äntligen ut i svensk översättning. Det är Kushwant Singhs Tåg till Pakistan, en gripande berättelse om en liten by i Punjab och dess öde när Indien hösten 1947 blir självständigt, men samtidigt delas i två länder, Indien och Pakistan. Hemska saker utspelar sig i den lilla byn, vars invånare ändå ger läsaren hopp om mänskligheten. Romanen är ganska kort, språket är vackert och avskalat och själva berättelsen som sagt känslosam och stark.

Indien är inte Narnia

Maharaja.jpg
Nej, så här ser inte Indiens premiärminister ut.

I den svenska dagstidningen kallas allt som oftast Punjab, Tamil Nadu, Gujarat med flera indiska delstater för ”provinser”, ”regioner” och ”områden”.

Jag sluter ögonen och drömmer mig bort. Det låter så fjärran, exotiskt, nästan som i en saga. Punjabprovinsen, Tamil Naduregionen, Gujaratområdet, Jag ser framför mig maharajor som rider på elefanter och slavar som fläktar deras kroppar med påfågelsfjädrar. Jag drömmer mig bort till Bundelkhand, Orchcha och Kapurthala, till Midgård, Mordor, Grå hamnarna och Blå bergen …

Så vaknar jag, öppnar ögonen och tänker irriterat: Jamen,