Ännu en ny värld

india-map-languages.jpg
Språkkartan.

Jag gick en kurs i hindi i New Delhi. Efteråt kände mig som en sjuåring som just knäckt läskoden. Äntligen kunde jag tyda devanagari, krumelurerna som ser ut att hänga på tork på en tvättlina, alfabetet som hindi är skrivet på. Upprymd stavade jag mig igenom varenda skylt jag såg.
Men glädjen var kortvarig.

När jag några dagar senare klev av tåget i Calcutta var alla skyltar och reklamtavlor skrivna med ett annat alfabet. Och i Chennai ännu en uppsättning oförståeliga bokstäver. I varje ny indisk stad jag anlände till möttes jag inte bara av ett nytt språk,

Tips inför Indienresan

DressinTajMahal.jpg
Tågresande i Indien kan vara hur bekvämt som helst – om man har en bokad biljett och slipper resa oreserverat.

Hej du! Är du på väg till Indien? Grattis! Här är några goda råd.

I själ och hjärta är jag backpacker, även om jag numera gör ganska korta resor, inte längre har ryggsäck och har råd med hotell som jag som 21-årig resenär ansågs vara fullkomligt oåtkomliga. Men jag gillar fortfarande att göra allt själv. Jag vill inte att någon annan ska boka mina transportsträckor och hotell. Kan själv, tänker jag sturskt och fixar allt på egen hand.

Gud finns i Calcutta

IMG_3184.JPG
New Market i Calcutta.

När himlen är blygrå, vindarna, iskalla och regnet smattrar mot fönsterrutan här hemma i Sverige, då tänker jag på mitt första besök i Calcutta i januari 1991, då staden firade festen till kunskapsgudinnan Saraswatis ära:

Gud finns. Jag vet, för jag har sett honom i Calcutta.
På kvällarna kommer han åkande på en upplyst vagn med olikfärgade lampor, blomstergirlanger och bolmande rökelsestickor, och ibland är det förresten en hon.

I skymningen drar de fram genom den täta smoggen, längs de gropiga gatorna, genom en stad med en böljande,