Älskade Sydindien – när du fått nog av norr

476272377.jpg
Sydindien är en annan värld. Och en annan gudavärld. Ja, i grunden är de ju avatarer av samma gudar, men de är livligare och färggrannare. Foto: Thinkstock

Många förstagångsresenärer till Indien åker till norr. New Delhi … hu, vilken förorenad luft. Agra … Taj Mahal var ju vackert, men så många påflugna försäljare det var. Jaipur … snyggt, men så många turister. Vissa ledsnar nånstans där, och suckar: Håhåjaja, Indien är nog inget för mig.

Men då har de inte varit i coola, vackra och betydligt lugnare Sydindien. Här är mina sex sydindiska favoritdestinationer.

Kochi,

Politik + religion = gift

Bombay_Crawfordmarknaden.jpg
Crawford Market i Bombay skildrad av indiska mästerfotografen Raghubir Singh.

”Religion är ett gift i vårt blod”, skrev en arg Salman Rushdie i Washington Post dagarna efter att en uppretad mobb med hinduiska män dödat många oskyldiga muslimer i delstaten Gujarat 2002 – och så skyllde Rushdie blodutgjutelsen på fundamentalistiska organisationer som Världshindurådet och RSS.

Jag tror att Rushdie hade fel. Religion i sig är inte farlig. Men när religion och politik sammanförs, ja då bildas gift.

Men visst hade indiska Vishwa Hindu Parishad, VHP eller Världshindurådet, skuld i kravallerna. Världshindurådet hade haft den dåliga smaken att blanda religion och politik.

TV-intervju om mina Indienresor

Enbokennforfattare.jpg

Varför reser jag så ofta till Indien? Och varför skrev jag New Delhi–Borås?

Om det handlar den här intervjun med mig i serien En bok en författare som sändes våren 2013 i i SVT:s Kunskapskanalen. En halvtimmes lång intervju av Hélène Benno, som avslutas med en dedikation där jag avslöjar vem jag helst av allt vill ska läsa min bok.

Titta på tv-intervjun med mig om Indien i UR Play.

Tåg Europa–Indien

India-overland-map.jpg
Fågelvägen är det 700 mil från Narvik till Dhaka, men räls- eller bilvägen är det längre, förmodligen runt 1 000 mil. Kartan är hämtad från sajten The Man in Seat 61.

Hur långt kommer man i världen med tåg? Transsibiriska känner du till, men det finns en sydligare väg österut.

Författaren Paul Theroux reser i den fascinerande reseboken Den stora järnvägsbasaren (1975) med tåg från London via Istanbul till Asien. Sedan dess har krig och konflikter försvårat, för att inte säga omöjliggjort Theroux klassiska tågrutt.

Nu är läget ljusare – och en tågresa från Narvik i Nordnorge till Dhaka i Bangladesh är fullt möjlig.