Jordklotets största bokfest äger rum i Indien

Av Posted on Inga taggar 0

Jaipur Literature Festival närmar sig. Allt som allt blir det 250 författare som i år framträder på världens största litteraturfest där det dessutom är fri entré.

Det är en så vacker demokratisk tanke som man hämtat från femtiotalets Coffeehouserörelse med City Light Books i San Francisco och Bohemian Embassy i Toronto. Under fem intensiva dagar trängs journalister, aktivister, lokala högstadieelever, coola club kids från huvudstaden, hemmafruar i sari och annan bokläsande allmänhet framför de tio scenerna i trädgården runt det bedagade blåvita 1800-talsslottet Diggi Palace i ökenstaden Jaipur.

Lyssna på Indien

Man kan läsa om Indien, man kan titta på Indien, man kan resa till Indien och man kan … lyssna på Indien.

Nu finns tre Indienberättelser som jag skrivit som ljudböcker på Storytel: dokumentärromanen 1. New Delhi-Borås och resereportagen 2. Indiens okända öar och 3. Det heter inte Mumbai.

1. Som en skimrande saga är berättelsen från verkliga livet omPradyumna Kumar som föddes fattig och oberörbar i en liten by i Orissa i östra Indien. Han kallar sig Pikej.

Bruce Chatwin i indiska öknen

Bruce Chatwin 1982.

Vore det inte för Bruce Chatwin skulle det inte finnas ett hotell i den lilla byn Rohet i den stora indiska öknen.

1985 var han var på resa i Indien och sökte en lugn plats för att skriva en bok som han researchat klart. I Jodhpur mötte han Manvendra Singh, vars familj hade varit lydkungar under maharadjan av Marwar från 1500-talet fram till Indiens självständighet 1947.

– Kom och bo hos oss, lugnare och lantligare kan det inte bli, sa Manvendra, som behållit titeln takur, vilket kan översättas med hertig.

Därför är New Delhi insvept i dimma

Av Posted on Inga taggar 0

India Gate höljt i smog.

Det kom ett brev från New Delhi. Senaste veckan har vi ju fått se nyhetsbilder där den indiska huvudstaden är insvept i smog. Och nyhetsuppläsarna har sagt att skolorna stängt, att sikten bara är några meter och att gå ut och andas in Delhiluften är som att röka ett paket cigaretter om dagen … Fruktansvärt, kort sagt.

Allt det var ju sant. Men brevskrivaren, Mr Rajeev, som jobbar i resebranschen i New Delhi, vill poängtera att man ändå kan åka till Delhi, eftersom smoggen redan börjat lätta. Skälet,

Svensken som upptäckte världen och tog den med hem i sin ryggsäck

Tidigare i år blev den klar, min senaste bok, som på svenska fick titeln För den som reser är världen vacker. Jag hade kommit på den titeln några år tidigare när jag skrev en krönika på samma tema. Min tanke var att vi via nyhetsmedia får en bild av världen baserad på nyheter som i nio fall av tio är dåliga nyheter. Krig, katastrof, bombexplosion, översvämning och så vidare. Men om man reser upptäcker man att världen även på problematiska, fattiga och skamfilade platser faktiskt är vackrare än vad man tror om man bara sitter hemma på sin kammare och grubblar och räds och bygger fördomar om världen.

En dröm blir sann

För ett par år sedan var jag för första gången på Jaipur Literature Festival, världens största litteraturfestival med fri entré. Det var en mäktig upplevelse. Stjärnförfattare från hela Indien och hela världen på scenen. Extremt spännande ämnen som diskuterades. Och drygt en kvarts miljon besökare som vimlade mellan de olika scenerna med koppar med rykande kardemummachai i händerna.

Den brittiska reseskildraren William Dalrymple, en av festivalens grundare, berättade att den fria entrén gjort att JLF inte bara är en litteraturfestival för den välbärgade medelklassen. I en nation där välståndet och utbildningsnivån växer snabbt finns en gryende utbildningstörstande lägre medelklass – och till och med underklass – som gärna vill ta del av det senaste inom litteraturvärlden och därför bor utomhus på järnvägststationens perronger och äter billigaste gatumaten för att kunna hänga framför scenerna på JLF och lyssna till sina författaridoler.