Gå till huvudsajt

Archive: Jan 2015

London – upplevelser som skulle räcka ett helt liv!

London bjuder på allt. Det lär finnas över 300 museer i London – det blir nästan ett nytt museum varje dag under ett år. Till detta kan läggas teatrar, biografer, musikaler, gallerier, sakrala byggnader och en massa annat. Själv brukar jag ”beta av” ett par muser varje gång- återvända till några – men också lägga mycket tid till att kolla gatulivet, sitta på kafé, möten- ja helt enkelt bara insupa atmosfären av denna härliga metropol.

Royal Academy of Art – just nu en fantastisk fin utställning om arvet efter Rubens. Vilka mästerverk – låter mig fångas av stämningar och miljöer. Både ögat och det inre berörs.Tate Modern – en kontrast som alltid är kul – inte minst den fina byggnaden och promenaden över Millenium Bridge. Berörande på ett annat sätt är Churchills Cabinet War Rooms – har varit där flera gånger och låter oss följa med i historiska skeenden som påverkat världen.

Minst lika kul är att bara glida runt och hitta nya små ställen, prata med mannen från Kurdistan och höra om hans liv i London eller med den spanska tjejen som jobbade på Mailleaffären (senap) och mest av allt saknade ljuset. Eller möten på det spektakuläre Café Diana – där väggarna är täckta av prinsessan Diana. Dags för vardag igen, men det kommer inte att dröja så länge innan jag är tillbaka!

IMG_9011.JPG

Cabinet War Rooms – spännande upplevelse!

IMG_8874.JPG

Må vara en hel del turister i Notting Hill – men jag gillar området!

IMG_8949.JPG

Prinsessan Diana överallt – bra kaffe också!

IMG_9018.JPG

"Bye Bye" London för denna gången!

"Shop til you drop" i London – om det inte vore för pundet!

London är en underbar shoppingsstad där man kan hitta ALLT! Ett paradis för kläd- och skoälskare – inredningsprylar – sportgrejor – mat – godis – ekologiska ostar- musik – udda föremål -böcker. Ja, listan kan göras hur lång som helst och hittar man inte det man söker i London finns det knappast. Pundet är dyrt, men fortfarande kan man fynda. Några tips från just nu!

Börjar med att insupa skyltningen på Selfridges – inspirerar och ger nya idéer. Väl inne slinker det ner lite annorlunda godis, chips, popcorn och andra läckerheter. Sedan redo för att fynda på Oxford och Regent Street. Uniqlo är en ny favorit med läckert japansk inspirerat mode till bra pris.Tidigare har jag bara vänt i dörren till Primark – men denna gång gav jag det en chans och gjorde några fina fynd. I januari är det OK att gå där – annars lite för mycket trängsel i min smak.

Roligare är att strosa på Kensingston High Street och som den chokladälskare jag är så svävade jag nästan bland molnen när jag kom in i Hotel Chocolat (nej inget hotell – men vilken choklad).. Fortsätter till Notting Hill och hittar Åkessons Choklad – vägg i vägg med den berömda bokhandeln från filmen Notting Hill. Längs vägen slinker jag in på Arancia Pizza. Den spektakulära skyltningen lockar.

Området kring Westbourne Grove är en återkommande favorit. Små designbutiker med otroligt snygga kläder och skor. Ja, det blev en del här också! Svårt att motstå. Bröd och ostar från Daylesford får självklart följa med hem. Själv älskar jag att handla matprodukter. De inköpta varorna kommer att förgylla många kvällar hemma i Sverige.

Shepherds Bush bjuder på etnisk mångfald med utsökta små butiker. Tror sällan jag smakat så fräscha grönsaker som från Kabul Gate Supermarket i området.

Skulle kunna skriva sida upp och sida ner om alla små butiker – och då har jag bara sett en bråkdel av Londons underbara utbud. Avslutar med ”ögonshopping” på Harrods. Det ÄR kul att kolla där – men sanslöst dyrt.

IMG_8887.JPG

Popcorn i alla dess former på Selfridges!

IMG_8868.JPG

Den ljuvliga chokladaffären på Kensingston Highstreet

IMG_8962.JPG

Åkessons Choklad i Notting Hill kan också tillfredsställa lusten till choklad!

IMG_8970.JPG

Vilken läcker skyltning på Aracia!

IMG_9112.JPG

Härliga organiska produkter av alla dess slag hittar på Daylesford

IMG_8947.JPG

En av alla fina små butiker som man hittar i Shepherds Bush

IMG_9077.JPG

Spektakulär tårta på Harrods till det facila priset av 6000 kronor – för en tårta -men visst är den elegant! Köpare finns säkert!

Det bästa middag jag någonsin har ätit i London!

Matupplevelser är en viktig del i resandet. Det är ett sätt att minnas dofter, smaker och andra upplevelser. Ofta köper jag olika matprodukter som jag tar med hem och återupplever minnena och känslorna. I en stad där drygt 18 000 restauranger rankas på Tripadvisor är det omöjligt att säga att man besökt den bästa. Denna gången har jag dock trätt in i ett mattempel som fick en att snudda himmelska höjder. Five Fields, en liten, otroligt charmig restaurang nära T-bana Sloane Square, rankas som nummer 3 på Tripadvisor (hundratals omdömen) och jag kan bara instämma – en bland det bästa måltider jag ätit. Underbar kokkonst på den allra högsta nivån – ypperlig service, men befriande charmigt och väldigt trevlig personal. ”Prisvärt” -ja det tycker jag. För 7 rätter inklusive viner och kaffe – ca 240 pund för två personer.

Om vi stannar kvar i det lite exklusivare så missa inte Afternoon Tea på anrika Fortnum & Mason. Här tycks tiden ha stått stilla och det är en njutning både för öga och gom att dricka te där.

”Inne”, trendigt och läckert är Wolseleys. Perfekt för möten – privata eller business – mycket god frukost och lunch. Det ligger precis vid Hotell Ritz – dock fjärran från dess priser eller elegans. Wolseley är avslappnat och livfullt.

Gillar man indisk ”fine dining” så är Cinnamon Club i det gamla biblioteket (Old Westiminster Library) en annorlunda och speciell upplevelse. Livfull stämning och att blicka upp på alla gamla böcker ger en extra dimension. Dessutom är maten mycket god!

Något helt annat är det att gå in i Jamie Olivers matpalats i Notting Hill. Kaffe, fräscha luncher – och så kan man vara med i en ”cooking class”. Trevlig köksshop.

Till sist en återkommande favorit -Daylesford på Westbourne Grove – ett stenkast från Notting Hill. Vi blev stormförtjusta i detta stället för ett par år sedan och vi blev definitivt inte besvikna nu heller. Frukost – lunch – kafé – matbutik – allt är organiskt. Ostar från deras egen farm är en utsökt specialitet.

Mat i alla dess former och från all världens kök finns i London. Det är länge sedan det brittiska köket ansågs tris – i alla fall i denna metropol!

IMG_8996.JPG

En av de utsökta förrätterna på Five Fields – havets läckerheter i en spännande skepnad.

IMG_8983.JPG

Afternoon Tea på Fortnum & Mason

IMG_9024.JPG

Ljuvlig crab cake på Wolseley!

IMG_8956.JPG

"Cooking class" hos Jamie Oliver!

IMG_9093.JPG

Mysiga Daylesford – kafé – shop och restaurang med organisk inriktning.

Den som är trött på London är trött på livet!

Vilka kontraster – tänker tillbaka på Söderhavet och så London där jag är just nu – denna fantastiska, pulserande och underbara stad. Är här på en kombinerad jobb- och nöjesresa. London har allt – utforskar nu – för mig helt nya kvarter. Sheperds Bush – ett stenkast från Notting Hill – men mindre välkänt. Bor på ett suveränt designhotell – K- West – kan rekommenderas – på kvällen en mycket livfull och bra bar – om man vill roa sig natten lång. Några minuter från hotellet – Sheperds Market med gallerier, butiker och restauranger och nära är också Kensington High Street med läckra kaféer, sushibarer och Hotel Chocolat som är chokladälskarens dröm.

image.jpg
image.jpg
image.jpg

Hisnande upplevelser med "Spider Man" som guide på Samoa!

”Spider Man” – ja han kallade sig så – har levt hela sitt liv på Samoa. Han är ofta vår guide och visar oss saker vi aldrig drömt om att se! Jag har sällan träffat någon som är så nöjd och tillfreds med sig själv och med tillvaron. ”Vi har allt – rikligt med frukt och grönsaker – bara att plocka – fisk i havet – varmt och skönt och en väldig gemenskap – vi saknar ingenting”. Hans far och mor är begravda invid huset och varje kväll byter han några ord med dem. Vilken trygghet. Han har fyra barn och en rar fru – ”finns inget mera att önska”, tillägger han. Vad mycket vi har att lära, tänker jag när vi stressar fram för att köpa mer och mer!!

Utfärderna med ”Spider Man” bjuder på det mesta. Betagande naturupplevelser, möta skolbarn, träffa hans släktingar i Apia och besök i det hus där R.L Stevenson (som bl a skrev Skattkammarön och Dr Jekyll och Mr. Hyde) tillbringade sina sista år. Här är vi de enda turisterna och vi får veta ”allt” av vår guide, ”Vesslan”.

En dag stannar vi till på ett litet ställe – med hundar och höns i en fredlig blandning. Här demonstrerar ”Spider Man” sin färdighet – hur snabbt man knäcker en kokosnöt. Han har rekordet på ön(?) och snabbt går det – 5 sekunder – så är nöten knäckt och vi erbjuds färsk kokosmjölk tillsammans med riven kokos. Regnskog, vattenfall, orörda stränder och möten med underbara människor ger oss helt nya dimensioner i livet.

P1030412_web.jpg

"Spider Man" visar sina färdigheter och bjuder sedan på färskriven kokos!

P1030404_web.jpg

Vilka naturscener vi möter på Samoa.

P1030527_web.jpg

Med guiden i R.L Stevensons hus på Samoa.

P1030387_web.jpg

Utsökt lunch!

P1030382_web.jpg

"Hemma" igen!

Huvudstadsbesök i Apia på Samoa – fjärran från stress och utbrändhet!

Apia, huvudstad på Samoa må ståta med Söderhavets enda rödljus – men här råder en stillhet och ett tempo helt olikt det västerländska. Många är intresserade och lite nyfikna på oss. När vi sitter på ett litet kafé undrar några ungdomar om de får slå sig ner. Vi berättar om livet hemma i Sverige – de återgäldar med sin verklighet som är totalt olik vår egen. När vi ska beskriva stress och utbrändhet inser vi att de inte alls kan förstå vad det betyder. Sedan pratar vi om brott och straff- lika intressanta skillnader här. Brottsfrekvensen är extremt låg och Högsta Domstolens byggnad har delvis öppna väggar och det är bara att kliva in. Inte enda vakt så långt ögat når. Fjärran från förhandlingar inom ”lyckta dörrar”. Vi har tur att passera förbi Domstolsbyggnaden efter någon sorts förhandling och får se alla domarna klädda i den traditionsenliga kjolen.

Den stora marknaden fascinerar. Här träffar vi en äldre kvinna som ber oss tala svenska samtidigt som hon talar något sjungande om oss, tar oss i händerna. Berörda och omtumlande lämnar vi den färgstarka marknaden och kan läsa att fortfarande finns en del äldre på Samoa som tror att de vita härstammar från någon sorts Gudar. En stark upplevelse och det känns riktigt bra att landa i verkligheten genom att ta en drink efteråt på klassiska hotellet Aggie Grey´s. Glädjen, spontaniteten och vänligheten får oss att för en stund vara en del av ett av Jordens Paradis.

P1030499_web.jpg

Mitt i city i Apia – poliser i den traditionella dressen.

P1030489_web.jpg

Högsta Domstolen i Apia på Samoa.

P1030494_web.jpg

Den fascinerande marknaden!

P1030497_web.jpg

Chili i långa rader!

P1030506_web.jpg

Aggie Grey´s klassiska hotell i Apia

Samoa – människor, djur och natur i vänlig samverkan långt ute i Söderhavet!

Det tar bara ett par timmar att flyga från Tonga till Samoa men vi får ett helt extra dygn på köpet eftersom vi passerar datumgränsen – fascinerande. Det nya millenniet kom först till Tonga och sist till Samoa – så nära och ändå så långt borta.

Detsamma gäller de båda Ö- rikena – lika, men ändå olika. Hittills har jag varit i fyra Ö-riken i Söderhavet – och av dem är Fiji mest olikt – känns lite större – fler bilar – även om Apia, Samoas huvudstad ståtar med Söderhavets enda rödljus (enligt dem själva i alla fall) – tveksamt däremot om det behövs!? Bilarna är lätt räknade.

Vi landade en sen kväll, färd med en liten minibuss på kolsvarta vägar. Då och då såg vi starkt upplysta hus utan väggar. Det visar sig att nästan alla bor i egna hus av varierande storlek och de flesta saknar ytterväggar. Varför? Varmt och behagligt klimat gör väggar överflödiga. Vid häftiga regn och stormar kan man fälla för någon sorts presenningar. Hela familjen och släkten sover tillsammans- inte mycket privatliv här, men värme och närhet – ingen ensamhet.

Efter en härlig frukost hos Mika utforskar vi den lilla byn. Man måste vara varsam och inte störa de religiösa ceremonierna. Majoriteten är kristna, men det finns fortfarande ett starkt inslag av spiritism. Byborna hälsar vänligt på oss. Här finns en kyrka, en liten affär som mera har karaktär av en kiosk, några hus och så djuren. Hästar, kor, grisar, höns och hundar strövar fritt – alla i vänlig samklang med varandra. Öppna hus, vänliga människor, snälla djur och naturens överflöd- ja här är det lätt att trivas!

P1030375_web.jpg

Bygatan i Maninoa – ingen större trängsel!

P1030372_web.jpg

En söt liten gris njuter stilla liv i byn!

P1030376_web.jpg

Så en häst som betar friskt grönt gräs – inga ensilage här inte!

P1030383_web.jpg

De förförande vackra Söderhavet -återigen alldeles egna stränder – varmt och lagom salt hav!

P1030401_web.jpg

Maten hos Mika – oslagbart Söderhavskök!

Tvillingsjälar kan man hitta över hela världen – som på Tonga!

En viktig del i resandet är möten med olika människor och olika kulturer. Man lär och utvecklas och det är otroligt berikande. Under mina resor har jag träffat många spännande och intressanta människor. Precis som när man är hemma talar ofta magkänslan snabbt om när den där ömsesidiga attraktionen inträffar.

På lilla Fafa Island långt ute i Söderhavet kom vi att möta några underbara personer som visade sig vara riktiga tvillingsjälar. Sådana man kan prata med hur länge som helst och där samtalen aldrig sinar. Det här är fullständigt oberoende av ålder eller kulturell bakgrund. Tänker på alla intressanta samtal om religion och politik som vi hade tillsammans med Willie – uppväxt på Fiji Islands men som nu arbetade på Fafa Island. Eller Linda och Rolf – ett supertrevligt arkitektpar från Sydney. Så mycket vi pratade om Frank Lloyd Webber. Både jag och Linda älskade boken – Kärleken till Frank – och samtal om kärlek vid första ögonkastet och mycket annat upptog vår tid. Så var det Vaughn – en ung kille som precis var klar med sina ekonomistudier och hans tjej som pluggade medicin. De blev vi så goda vänner med att vi hälsat på dem i Auckland på Nya Zealand.

Det blev många sena kvällar på den lilla restaurangen på Fafa Island – med så mycket kaffe att kaffemaskinen gick sönder och Willie menade att vi hade infört något helt nytt – Happy Hour på Fafa Island! Underbara berikande och utvecklande möten och minnen.

P1030357_web.jpg

Willie och några andra vänner på Fafa Island

P1030364_web.jpg

Gänget som möttes och pratade hur mycket som helst – om allt och ingenting!

P1030365_web.jpg

Bye Bye – farväl – hade tårar i ögonen när vi sa "hej då till våra vänner och till oförglömliga minnen från Fafa Island/Tonga!

Besök i den Kungliga Huvudstaden – Nuka´alofa på Tonga

Vi såg honom aldrig, men både läste och hörde talas om honom – Kungen av Tonga. Minns när jag som barn läste om den tjocke kungen som cyklade på ön. Nu är det sedan länge någon son som regerar över Konungariket med 176 öar och drygt 100 000 invånare. Av dem bor ca 22 000 i huvudstaden som är navet i detta ö-rike. Efter några dagar på Fafa Island där det inte ens finns någon affär och inget internet känns staden riktigt stor. Människor, bilar och affärer! Internet lär också också finnas på ett kafé. Bara det!

Vi åker i väg – först med flotten och sedan med den lilla båten och har några timmar på oss i huvudstaden. När vi klivit av båten befinner vi oss plötsligt mitt i en grönsaksmarknad – hälsas av vänliga leenden. Många är klädda i den traditionella dräkten, dvs tröja och bastkjol. Kjolarna ser rätt stela ut, men är alldeles säkert en utmärkt dress i detta klimat. Flanerar långsamt längs havet och passerar sjukhuset och sedan hotellet – Waterfront Lodge Hotel – som på Nyår för15 år sedan gästades av celebriteter från hela världen. De var där för att hälsa det nya milleniet välkommet. Sedan dyker det upp – kungens ”slott” som snarare liknar en större vit trävilla – fjärran från påkostad lyx, men så befinner vi oss också i ett land där man lever enkelt.

Så får vi syn på ett kafé – internet – snabbt in – kollar mail och nyheter – har vi missat mycket? Nej, inte alls. Så fort man anpassar sig till ett annorlunda liv.

Kaffe, lunch, några marknadsbesök. Postkontoret så klart – för att skicka vykort hem. Vi hittar ett par små souveniraffärer och inhandlar tröjor där det står Kingdom of Tonga (en utmärkt sovtröja som ger underbara drömmar) och några andra småsaker. Tittar på klockan och inser att vi måste springa för att hinna sista (och enda) båten tillbaka till ön. Andfådda hoppar vi ombord och en dag i huvudstaden räckte för att se ”allt och ingenting”. Snart hemma tänker jag när Fafa Island dyker upp i fjärran. Tillbaka till terrassen och ”bara vara” och göra ingenting.

P1030244_web.jpg

Mycket trevlig grönsaks- och fruktmarknad.

P1030248_web.jpg

Flera – för oss – fullständigt okända grönsaker.

P1030265_web.jpg

Kungen av Tongas palats.

P1030261_web.jpg

Postkontoret – in för att posta vykort hem till nära och kära.

P1030273_web.jpg

På väg "hem" igen – Fafa Island dyker upp.

P1030302_web.jpg

Den vackra fågeln som brukar hälsa på oss på terrassen hälsar oss välkomna hem!