Gå till huvudsajt

Archive: Aug 2016

Fortitude Valley – spännande stadsdel i Brisbane

Vid första ögonkastet känns Brisbane inte som den storstad den faktiskt är, men efter ett par dagar där upptäcker vi att staden faktiskt är nästan dubbelt så stor som Stockholm! Kanske är det den varma, vänliga och hjälpsamma atmosfären som lurar en?

En av våra absoluta favoriter blev stadsdelen Fortitude Valley. För mig kändes den som ett mellanting mellan Berlin Mitte/ Kreuzberg och Notting Hill i London – men kanske lite mera ”raw” – inte riktigt lika tillrättalagt. Promenerade dit via Chinatown och det första vi mötte var klubbar och hotell med – kanske ? – ett lite tvivelaktigt rykte – men så plötsligt hamnade vi på en extremt intressant liten gatstump -Winn Lane -mysiga kaféer – butiker och ett hamburgerhak där i princip alla businessfolk verkade luncha – supertrevligt men för tidigt för lunch för oss. Flöt vidare – ja så kändes det – förbi några trista gator – innan ögonen spärrades upp / kolla den gatan och så hamnar vi på en av de mera spännande designgator jag någonsin sett! Möbler / kläder / hippa kaféer och sist men inte minst – extremt trevliga människor. Missa inte Clickon Furniture – superläckra möbler och för den som är nyfiken på australiensiskt mode så är Isov and Peppa en guldgruva!

Sugna på kaffe och hamnade på Jaimies Espresso – ett extremt läckert kafé! Vet inte riktigt hur jag ska beskriva det? En enkel barack med uteplats på en liten asfalterad bakgård – nej så känns det ju inte alls utan som en plats där man kan hänga i timmar – dricka utsökt kaffe – luncha – prata med en massa trevliga människor och lyssna på superbra musik! Förändringen här både syns och känns – bakgårdar som plötsligt ersatts av läckra arkitektoniska skapelser – risiga bilar som får lämna plats för BMW suvar och Lexus – en stadsdel i spännande omvandling.

Börjar bli hungriga och plötsligt befinner vi oss på James Street – en helt underbar gata. Får syn på Harveys – en restaurang som ser mycket trevlig ut – är fullsatt både ute och inne så när som på ett enda bord. Äter en fantastisk lunch – köket är en mix mellan australiensiskt och italienskt när det är som bäst. Sitter ute och njuter länge av det goda vinet – beställer in ostar – svårt att slita oss men dags att upptäcka mera av Brisbane!

image1.jpeg

Winn Lane

image1-1.jpeg

Utan för Ison och Peppa som har massor av läckra australiensiska kläder

image1-2.jpeg

Jaime’s Espressobar gav oss nya vänner och oförglömliga minnen

image1-3.jpeg

Vad som dolde sig bakom dörrarna på detta hotell lyckades vi aldrig lista ut!

image1-4.jpeg

Underbar möbeldesign hos Clickon

Brisbane – sol – värme och en alldeles otrolig livsglädje!

Brisbane – Queenslands huvudstad är som en enda stor glädjemagnet. Alla är vänliga och hjälpsamma – står man med kartan i hand så kommer genast någon fram och vill hjälpa till! Sinnebilden av pigga glada och gästvänliga australiensare! Efter en nattflygning från Singapore landar vi tidigt på morgonen i Brisbane – taxi till mycket trevliga och personliga Inchcolm boutiquehotell. Trots att klockan bara är halv åtta på morgonen så får vi rummet direkt – varmt välkomnade av personalen – tog en lätt frukost innan vi gav oss ut i vimlet. Lyckades efter vissa vedermöder och mycket hjälp hitta Old windmill – Brisbanes äldsta byggnad – nja kanske inte värd att leta så mycket efter men kul att ha sett. Stadshuset var betydligt enklare att hitta – en glad byggnad framför ett torg fullt av liv. Kände oss lätt jetlagade – gick ner till Eagle Street Pier – bara att komma dit och se floden med alla båtar och den vackra bron piggade upp. In på Sake – en mycket bra japansk restaurang – här blev vi omhändertagna och välkomnade med både värme och glädje. Åt ljuvlig mat – drack gott vin och vips var vi som nya människor igen.

Eagle Street är fantastiskt fint – massor av trevliga och livfulla restauranger och barer – ja man blir glad här också! Vi tar oss upp på Queen Street – shoppingstråket med alla tänkbara butiker – alltifrån H& M till Dior och Chanel hittar man downtown. Börjar bli sugna på kaffe ( ja har redan tagit ett par på hotellet och Starbucks) men så faller mina ögon på Noosa – en choklad – och kaffebutik/ med ljuvligt kaffe och en sorts Rocky Road choklad med recept från nuvarande ägarens farfar – så otroligt god!

Strosar vidare – träffar en massa trevliga människor och tar en öl tillsammans med Mick och Jade som vi träffar i hotellets mysiga bar. Dags att klä om för middag och sedan väntar nog sängen – kommer mycket mera om Brisbane senare!

image.jpeg

Trevliga Queensstreet!

image.jpeg

En av Brisbanes äldre sevärdheter ( staden är ung – tidigt 1900-tal blir gammalt)

image.jpeg

Noosa Chocolate Factory

image.jpeg

Den gamla kvarnen!

Singapore – spektakulär lyx, men också en spännande mix av olika kulturer!

> Landar, lätt jetlaggad efter drygt 12 timmar på planet, det är kolmörkt,
> klockan är 6.30 i Singapore och hemma är den, nej förresten, tänk inte på
> tiden hemma. Här är klockan halv sju och det är snart morgon och ljust. Jag
> brukar alltid försöka anpassa mig till landets tid, glömma att marken gungar
> ibland och vet att redan i morgon känns det nästan som vanligt. Har varit i
> Singapore ganska många gånger och fascineras alltmera av denna, på ytan, så
> extremt välordnade, ja nästan lite väl präktiga stad. Har varit där med
> jobbprojekt och bland annat besökt sjukhus (Singapores hälso- och sjukvård
> rankas som en av världens främsta – långt för Sveriges), men också som
> turist på väg till olika länder långt från Sverige.
>
> Taxi direkt till hotellet. Makalösa och fascinerande lyxpalatset Marina Bay
> Sands, en upplevelse i sig, helt klart värt att satsa lite extra på om man
> har möjlighet. Omhändertagande och så vänliga att vi skulle kunnat
> tillbringa hela dagen vid hotellets helt sanslösa infinity pool, som lär
> vara den högsta och största i hela världen, men nog vore det slöseri med
> tiden att missa spännande Singapore. Ett par timmar vid poolen, simtur, en
> lätt andra frukost och man är som en ny människor, redo att ta sig an
> Singapore.
>
> Först ut blir Arab Street. Alltid kul att botanisera i de små butikerna,
> dock inga inköp, vi ska ju vidare. Börjar bli sugen på kaffe och styr stegen
> in på Haji Lane, lite hippt och ett spännande kvarter med mysiga kaféer och
> butiker. Många av husen är dekorerade med målningar i starka färger och jag
> vet inte varför, men de för tankarna till La Boca i Buenos Aires. Med tanke
> på kaféutbudet, sex timmars tidsskillnad och bara ett par timmars sömn i
> bagaget så blir det kaffe på två superläckra ställen, Artistri Café och CAD,
> mycket olika, men båda är någon sorts mix mellan galleri och kafé och kaffet
> är bara sååå gott. Gillar man lite annorlunda kläder så missa inte Tangers,
> koreansk design, mycket läckert och jag som bestämt mig för att inte handla
> kunde inte motstå en topp, ni vet det där om att man aldrig ångrar det man
> köpt bara det man inte köpte! Gillar man vintage så är Dulcet Fig ett måste
> och den som snöat in på brittiskt får sitt lystmäte hos Fabulous Fads.
>
> Lite tidigt för en Singapore Sling på Raffles, men missa föralldel inte ett
> besök. Spännande historia om tigern som en gång sköts där och i butiken kan
> man köpa söta (och dyra) tigrar i alla storlekar. Det är också kul att slå
> sig ner bland alla turister i baren och dricka den berömda drinken medan man
> kastar jordnötsskal på golvet. Enda stället i Singapore där det inte är
> kliniskt rent.

> Styr stegen mot MRT stationen (tågen som förflyttar en med blixtens
> hastighet till olika delar av Singapore) Målet är Little India. Färgglada
> hus, doftande blommor, ljuvliga kryddor och här kan den som vill shoppa
> loss. Med våra mått mätt är det billiga souvenirer i en annars dyr stad.
> Missa inte Sri Veeramakaliamman Temple, Little Indias äldsta tempel med anor
> från 1881. Man får gärna gå in, men glöm inte att ta av skorna. Ett annat
> sevärt tempel är Sri Srinivasa Perumal Temple, 397 Serangoon Road. I Little
> India vimlar det av trevliga och prisvärda restauranger. Vi börjar bli
> hungriga och slinker in på Langnaa Barefoot Dining, som bjuder på ett
> indiskt kök i världsklass. Klockan är sen eftermiddag och med tanke på att
> vi bor på läckra Marina Bay Sands så vill vi dit och njuta av poolen och
> allt annat. Middag på fantastiska Din Tai Fung innan vi avslutar kvällen med
> en drink på hotellets top floor bar. Utsikten är magnifik med Singapores
> Skyline och högst upp bland alla skyskrapor svävar vi, ja marken börjar
> gunga lätt och det är dags att lägga sig. Det blir mer Singapore så
> småningom, men innan dess en massa annat.

image1.jpeg

Arab Street med Sultanens moské i bakgrunden!

image1-1.jpeg

Haji Lane

image1-2.jpeg

Plötsligt – en butik med skandinavisk inspirerad design!

image1-3.jpeg

Det äldsta templet i Little India

image1-4.jpeg

Kul och prisvärt i Little India

Gourdon – ännu en hänförande liten provencalsk by

Vi är på väg till den lilla byn Gourdon. Redan på avstånd stannar vi bilen vid en avfart för att ta foton av byn som tronar högt uppe på en klippa. Gourdon ligger längs den gamla allfartsvägen Route Napoleon och läget är så vackert att man nästan tappar andan. Uppe på den 500 meter höga klippan klättar de mest förtjusande små hus och utsikten från byns alla hörn är magisk, hänförande ja jag skulle kunna ta med alla superlativer som finns och ändå inte kunna ge rättvisa åt det ögat ser när man är där. Så är också Gourdon rankad som en av Frankrikes vackraste byar och de drygt 400 invånarna får samsas med en hel del turister under högsäsong. Huvudgatan kantas av butiker och mysiga små restauranger och med blott 400 invånare kan nog var och en ana att den är smal och kort och ändå rymmer den mycket spännande. De provencalska dofterna av lavendel, rosor, timjan, anis och rosmarin vilar över byn, men ut från en liten lokal kommer än intensivare dofter. Vad är detta? Jo, en parfym och tvålfabrik, La Source parfumée. Vi går in i en mysig liten lokal och får veta att detta snarare är ett destilleri för dofter eller parfymer. Och vi ser hur en äldre dam blandar tvålmassa. Vi botaniserar bland de underbara tvålarna som fått sina dofter genom naturliga tillsatser som fikon, lavendel, jasmin, honung, örter, citron och mycket annat.

Även om byn är liten så är den fransk, vilket ofta innebär ett stort intresse för god mat. Gourdon är inget undantag och byn rymmer förvånansvärt många och bra restauranger. Vi slår oss ner på Restaurant les Grand Hommes, och det visar sig vara ett mycket bra val. Lunchmeny för 22 euro inleds med en mycket god foie gras, som följs av grillad fisk innan vi avslutar med crème brûlée a La Rose. Vad passar bättre till än ett glas svalt lokal rosévin? Nöjda och glada strosar vi vidare i denna lilla by. Här finns en underbar macaronbutik, La Délices d´Ana, flera små gallerier och allra högst upp på toppen ett mycket trevligt kafé. Vi slår oss ner och svalkar oss med vars en iskall Perrier. Vid bordet bredvid sitter Jean och hans flickvän, Christine. Vi börjar prata om svensk musik, Zara Larsson sjöng ju EM låten, men också om trakten som har en uråldrig historia. Jean är född i byn, men bor numera i Grasse. Familjen har kvar sitt hus så det är ett självklart val att tillbringa semestern i barndomsbyn. Byns slott har sitt ursprung från tidig medeltid, men byggdes om 1610. Vintertid är det stilla, men under sommarmånader blomstrar Gourdon. Vi säger ”hej då” till våra nyfunna vänner innan vi går in i kyrkan som ligger nästan vägg i vägg med kaféets uteservering. Tänder ett ljus och tänker på de som inte längre är med oss. Ut i solskenet. Ett stenkast från kyrkan ligger en utsiktsplats och framför våra ögon öppnar sig det otroligt vackra landskapet. Skönheten är nästan bedövande med bergen, dalarna, olivträd, lavendel, grottorna Gorges du Loup och i fjärran det azurblå Medelhavet med Nice flygplats på den karakteristiska tungan ut i havet. Vi lämnar huvudstråket och befinner oss plötsligt i små gränder där man inte ser en enda turist. Fascinerande. Det börjar bli dags att köra vidare, men innan avfärd botaniserar jag i ytterligare ett par små butiker. Honung och lavendel kan man aldrig få nog av.

IMG_6928.JPG

På väg upp mot Gourdon som skymtar högt uppe på klippan!

IMG_6948.JPG

La Source Parfumée i Gourdon

IMG_6958.JPG

I fjärran skymtar Medelhavet och man kan skönja flygplatsen i Nice

IMG_6950.JPG

Lunch hos les Grands Hommes!

IMG_6969.JPG

Här känns turisterna långt borta!

Att bo på ett ”mas” i Provence – en njutning för alla sinnen

Landat i Nice, för vilken gång i ordningen vet jag inte. Solen strålar från en klarblå himmel och efter en liten stund sitter vi i bilen på väg mot Mas de Mougins, en pärla en liten bit från bedårande vackra Mougins. Att tillbringa några dagar på ett provencalskt ”mas” är en underbar upplevelse. Hur ska man beskriva ett ”mas”? Ja, det är inte ett hotell och heller inte en lägenhet utan mera som ”bed and breakfast”. Vi har bott några gånger på olika charmiga små ”mas” i Provence och nu är vi tillbaka till en favorit där vi tillbringade några fina dagar förra sommaren. Ringer på klockan, porten öppnar sig och som i trollslag befinner man sig i en magisk värld. Trafiken och kustlivet känns fjärran trots att detta förtjusande ställe bara ligger tjugo minuter från det livfulla strandlivet. Vi hälsas varmt välkomna av Delphine och Jean-Philippe, de trevliga och omtänksamma ägarna. Återseendets glädje och när vi går in i vårt fina rum, så provencalskt som det bara kan vara, så känner vi oss hemma.

Nytt för i år är att den fina poolen har fått saltvatten och så fort vi installerat oss hoppar jag i för en simtur. Huden blir len och mjuk och man känner sig som barn på nytt. Cikadornas ljud, doften av kryddor och lavendel, solen och en violblå himmel får vardagen att förflytta sig långt bort. Livskvalitet av allra bästa slag. Mas de Mougins har fem förtjusande rum, alla med AC, och det känns som att man har sitt alldeles egna hus med en privat pool, trädgård och härliga inre och yttre rum för att slappna av och bara vara. Parasoll och stora vackra träd skänker skugga under dagens varmaste timmar och kvällarna är så ljumma som bara en natt i södern kan vara.

En fördel med att bo på så här är att man träffar trevliga människor från hela världen vid frukosten. Ja, frukosten skulle kunna vara värd ett eget inlägg eller vad sägs om hemlagad quiche, fougasse, hallonkakor, madeleinekakor och andra godsaker. Franska ostar, skinka och korvar, fruktsallad, ena dagen med färska vita persikor och mango, en annan med färsk ananas, den tredje med jordgubbar osv. Franska bröd, croissanter, pain au chocolat, ja allt. Vi sitter runt ett långbord i behaglig skugga och småpratar med tre par från London. De ska på en väns bröllop och med är även deras lilla baby. Ett par andra morgnar är det Karl och hans fru, båda från München och ett par från Washington som berättar om sin vardag och vi om vår. Världen samlad i trevligt småprat om allt ifrån fotboll till brexit. Själv älskar jag sådana möten, en del blir vänner tack vare sociala medier och andra flyger bara snabbt förbi i ens liv.

Det här stället har ett utmärkt läge om man vill utforska det bedårande vackra Provence. Mougins är som hämtad ur en saga där husen klättrar upp på bergstoppen och det kommer mera om denna lilla by. Nice med shopping, strandliv och mycket annat är en halvtimme bort, Cannes ännu närmare och i en radie på ca en timme öppnar sig ett pärlband av de mest förtrollande små provencalska byar. Ofta slappar vi en stund vid poolen på förmiddagen innan vi tar bilen och ger oss på utfärd. I morgon ska vi testa att ta bussen till Cannes som ligger 20 minuter bort, men just dröjer vi oss kvar vid poolen ännu en stund.

IMG_4383.JPG

Den ljuvliga saltvattenspoolen – som gör ens hud så len och mjuk!

IMG_6867.JPG

Njuter provencalsk frukost med alla tänkbara läckerheter!

IMG_7167.JPG

Själva byn Mougins bjuder inte bara på underbara gamla hus utan också en förförande vacker blomsterprakt!

IMG_6896.JPG

En liten bit från vårt "mas" möter vi detta bedövande vackra landskap!

IMG_6800.JPG

Tillbaka på vårt "mas" och njuter en stund svalkan i vårt rum!

IMG_7219.JPG

Ett dopp i poolen innan middagen är ett måste!