Ferrara – magisk skönhet i Emilia Romagna

En halvtimme bort från Bolognas Centralstation ligger Ferrara, en otroligt charmerande stad. Universitetsstad, ärkebiskopssäte i Emilia Romagna, skyddat av UNESCO, belägen i en sumpig men bördiga trakt i Po deltat. Hoppar av tåget och promenerar en bit för att nå det historiska centrat. Längs vägen möts vi av förträffliga skyltar som informerar oss om stadens historia, ja vi har läst lite före vi åkte.

En espresso på Café Tiffany

Ferrara omnämns första gången redan på 700-talet, men inledde sin blomstringstid under 1200-talet, inte minst tack vare adelsfamiljen Este. Utbildning, konst och kultur, alla humanistiska renässansvärden blomstrade i Ferrara från slutet av 1400-talet.

Sparsam lyx längs Loire

Förtjusande båtar

Tänk er att i långsam fart glida fram med en gammeldags båt i Loirefloden och bli serverad en förstklassig gourmetmiddag lagad av en välkänd chef. Det har jag precis upplevt på en pressresa i Loiredalen. Det var en storslagen upplevelse, att kliva på en liten träbåt, se när kocken lagade en femrätters middag till oss fem skandinaviska skribenter, lyssna på vår trevliga guide som berättade om floden, skyddad av UNESCO, stränderna och de små byarna. Se platsen utanför Orléans där Jeanne d´Arc, jungfrun av Orléans, en gång stod.

Ombord på vår båt

Under tiden kocken står i det lilla utomhusköket och förbereder kvällens middag serveras vi vars ett glas Cremant de Loire som inleder kvällens avsmakning av utsökta lokala viner från odlingar längs Loire.

Joie de Vivre i Loiredalen

Domaine de Chaumont sur Loire

De är bra på det här, fransmännen, att njuta av livet vare sig vi pratar om maten, vinet, naturen, trädgårdar som får en att tro att man är i paradiset, slott som inbjuder till levande historia och triggar fantasin. Om detta är något du längtar efter så är Loiredalen resmålet för dig.

Lantlig stillhet

Liten paus för att beundra utsikten

Att cykla genom vingårdar längs floden är ett bra sätt för att utforska denna vackra trakt i långsam takt. Långsamhetens lov (om någon kommer ihåg denna bestseller av Owe Wikström) genomsyrar mycket i Loiredalen,