Konsten att klå ett lejon

MKP0668-Edit_BW.jpg

Foto: Michael Klinkhamer

För många är kampsport tätt sammankopplat med Asien. Speciellt de östra delarna har fött några av sportens dess mest välkända grenar – Karate, Judo, Aikido och Kung-fu

Men även länder som Thailand, Laos och Kambodja har spelat en avgörande roll i den moderna kampsportens evolution. Muay Thai, Muay Lao och Kun Khmer (även kallat Pradal Serey) tros alla ha fötts ur det uråldriga kungadömet Funan, som låg där nuvarande Sydostasien nu är beläget. Men beroende på vem du frågar kommer du få olika svar om vilken stil som kom först, och ämnet kommer garanterat röra upp stolta och nationalistiska känslor –

En bomb

En bomb briserar i Bangkoks Chidlom-distrikt och sänder chockvågor över hela kontinenten. Jag hinner titta på två videor från smällen innan jag minns att min rumskamrat har spenderat dagarna i Thailands huvudstad. Snabbt börjar huvudet kalkylera: finns det en chans att hon kan ha drabbats av förödelsen som kablas ut över alla nyhetssidor? Är inte Daniel också i Bangkok?

Jag sitter i lärarrummet på andra våning och hoppar mellan nyhetssidor. En äldre man med oerhört vita tänder har i dagarna anslutit sig till vår brokiga skara av engelskalärare. Han står nu snett bakom mig och sneglar över min axel.

Studera utomlands – upptäck världen!

Kroppen läcker som ett såll och svetten som rinner längst med både rygg och ben duggar ned på den varma cementen som omgärdar träningscentret. Det tar inte många sekunder innan de små pölarna har torkat upp under den stekande solen som skoningslöst kastat sig över den lilla thailändska byn Pai. Vi har precis avslutat vår morgonrunda, en springtur upp till den enorma, vita Buddha som överser det lilla samhället. Nu väntar vi på att få våra händer omlindade och redo för fight.

Två gånger om dagen, fem till sex dagar i veckan, tränar vi muay thai. Efter varje träningspass dukas det upp buffé och ett tjugotal hungriga slagskämpar försöker roffa åt sig så mycket som möjligt innan dagens servering är borta.