Sign up with your email address to be the first to know about new products, VIP offers, blog features & more.

Restipset: Battambang, Kambodja

Omringat av vattenfall och graciösa berg ligger Battambang, Kambodjas tredje största stad. Med sina koloniala byggnader och avslappnade attityd är staden det perfekta alternativet för de som uppskattar landets lugnare tempo men inte är redo att avsäga sig moderna bekvämligheter.

I Battambang med omnejd finner du vackra vandringar, grottor, antika tempel och ett ”bambu-tåg”. I tillägg finns det en brett utbud av mysiga caféer, lokal och västerländskt mat och sevärdheter i form av museum och cirkus. Du kan ta dig hit med en mängd olika alternativ; buss, minivan, bil eller motorcykel. Med minivan, buss och bil tar resan mellan 5-7 timmar beroende på vilken hastighet man håller.

Med nya ögon

Tänker ofta tillbaka på de val som togs av mina föräldrar. Det är inte lätt att se när man är mitt inne i en tickande process, men med lite distans ser man tydligt influenserna och de tillsynes slumpmässiga händelser som skapat ens tillvaro.

Jag minns en bilfärd till Arlanda när jag och pappa som vanligt var försenade till flygplatsen.

Vi yttrade inte ett ord medan pedalen sakta trycktes närmare den regniga väg som snabbt försvann under oss. Pappa sa inte mycket men han hade ett finurligt leende som jag tolkade som en glädje inför att ha en godtagen anledning till att köra snabbt.

"Grattis – ni ska få barn!"

Det finns ingen tvekan om saken. Under hennes färgglada klänning döljer sig ett nytt liv och jag kan bara skaka på huvudet. Från första början har jag sagt att det är en dålig idé och försiktigt föreslagit förebyggande åtgärder. Det står dock i kraftig kontrast till familjens glädje som outtröttligt bemöter situationen med en skinande optimism. Jag väljer att kalla den naiv men jag kan inte låta bli att dra lite på smilbanden jag också. Jag älskar bebisar och tanken på ett liten skrikande halv-khmer får det att sprudla inombords. Det är endast en pockande realism som hindrar mig från att hoppa runt i det kala rummet beläget i Phnom Penhs utkanter.

"För mycket kärlek är inte bra"

Kvinnan bakom receptionen ser uppenbart upprörd ut när jag frågar henne om hennes äldsta son och hans nya flickvän. Trots att hon axlar spörsmålet är det ändå uppenbart att det är något som tynger. Kvinnan heter Sopha och är chef för det populära vandrarhemmet på Street 172. De senaste dagarna har dock en strimma orolighet flyttat in i hennes ansikte. Henne son, Bun Hey, och hans fnittriga flickvän har precis lämnat Phnom Penh för att färdas söderut till kuststaden Sihanoukville. Att de är nykära går inte att ta miste på.

”Han är ju alldeles för ung för att ha en flickvän.

Konsten att klå ett lejon

MKP0668-Edit_BW.jpg

Foto: Michael Klinkhamer

För många är kampsport tätt sammankopplat med Asien. Speciellt de östra delarna har fött några av sportens dess mest välkända grenar – Karate, Judo, Aikido och Kung-fu

Men även länder som Thailand, Laos och Kambodja har spelat en avgörande roll i den moderna kampsportens evolution. Muay Thai, Muay Lao och Kun Khmer (även kallat Pradal Serey) tros alla ha fötts ur det uråldriga kungadömet Funan, som låg där nuvarande Sydostasien nu är beläget. Men beroende på vem du frågar kommer du få olika svar om vilken stil som kom först, och ämnet kommer garanterat röra upp stolta och nationalistiska känslor –

En bomb

En bomb briserar i Bangkoks Chidlom-distrikt och sänder chockvågor över hela kontinenten. Jag hinner titta på två videor från smällen innan jag minns att min rumskamrat har spenderat dagarna i Thailands huvudstad. Snabbt börjar huvudet kalkylera: finns det en chans att hon kan ha drabbats av förödelsen som kablas ut över alla nyhetssidor? Är inte Daniel också i Bangkok?

Jag sitter i lärarrummet på andra våning och hoppar mellan nyhetssidor. En äldre man med oerhört vita tänder har i dagarna anslutit sig till vår brokiga skara av engelskalärare. Han står nu snett bakom mig och sneglar över min axel.

Studera utomlands – upptäck världen!

Kroppen läcker som ett såll och svetten som rinner längst med både rygg och ben duggar ned på den varma cementen som omgärdar träningscentret. Det tar inte många sekunder innan de små pölarna har torkat upp under den stekande solen som skoningslöst kastat sig över den lilla thailändska byn Pai. Vi har precis avslutat vår morgonrunda, en springtur upp till den enorma, vita Buddha som överser det lilla samhället. Nu väntar vi på att få våra händer omlindade och redo för fight.

Två gånger om dagen, fem till sex dagar i veckan, tränar vi muay thai. Efter varje träningspass dukas det upp buffé och ett tjugotal hungriga slagskämpar försöker roffa åt sig så mycket som möjligt innan dagens servering är borta.

Att resa på obestämd tid

När man pratar om att resa är det nästintill omöjligt att inte prata om pengar. Hur gärna man än skulle vilja så är det oftast kassan som bestämmer hur länge man är på resande fot och vad för ställen man besöker. Hur jag finansierar mina resor är en av de vanligaste frågorna jag får och därför vore det på sin plats att adressera detta spörsmål:

”Hur reser man på obestämd tid?”

Personligen tycker jag att en-veckors resor är jobbiga och inte värda besväret. Jag föredrar resor som är på minst en månad och gärna längre än så.

Kambodjas insekter är en fröjd för ögat (och kanske för magen?)

När jordens invånarantal stiger och diskussionerna om klimatet blir alltmer högljudda finns det en grupp som kryper upp och bli mer aktuella än någonsin. Vi pratar självklart om jordens verkliga härskare – insekterna. Forskare tror att det finns ca 10 triljoner (siffran tio efterföljt av 18 nollor) insekter vid varje given tidpunkt och i Asien och Kambodja spelar de en större roll än någonsin.

En UN-rapport fastslår att insekter skulle kunna vara lösningen på världens mat- och klimatproblem då insekter både är proteinrika och inte producerar särskilt mycket koldioxid.

LanternFly11oClock.jpg

Pyrops candelaria.

Ett land i förändring

Rundgången är öronbedövande utdragen och ser ut att färdas som en våg över den förväntansfulla publiken som tagit plats i Meta House. Öppen sedan 2007 är den 100 kvadratmeter stora lokalen en given plats i Phnom Penhs kulturliv och samlar årligen en stor skara av lokala artister, internationella konstnärer och otaliga beundrare.

Just denna kväll tillhör scenen fotografen Nicolas Axelrod och journalisten Denise Hruby, aktuella med boken ”Transitioning Cambodia” som med slående bilder och kraftfullt berättande visar ett pulserande land som tycks turas om i att både svälla och krackelera. Sittandes framför den surrande publiken, ackompanjerad av endast en besvärlig mikrofon,