Sign up with your email address to be the first to know about new products, VIP offers, blog features & more.

Balenis Saltmakerskor

“Vi är här nu, och tackar er för att ni vakar över oss och låter vår saltskörd bli riklig”. Så hälsar saltmakerskorna från Baleni sina förfäder innan de beträder det område där deras mödrar och mormödrar skördat salt från en helig källa i generationer. De lägger lite snus i en ask vid roten av ett uråldrigt blyträd, och sitter stilla en stund innan arbetet börjar.

Under vintern torkar floden Klein Letaba ut, och frilägger en av områdets viktigaste resurser: Balenis vita guld. I närheten av det ställe där den mineralrika heta källan som här kallas uMkhulu (den store) mynnar är leran full av salt.

Vattenkrisen i Kapstaden

Den som följer med i nyhetsflödet från Sydafrika kan nog inte ha missat att Kapstaden står inför en stor vattenkris. Det finns helt enkelt risk att dricksvattnet tar slut innan torrsäsongen (som varar fram till ungefär mars/april) är över. Flera säsonger med mindre än normalt regn i kombination med dålig planering har lett till denna situation. De dammar som förser Kapstaden med vatten ligger just nu på strax under 35%, vilket är det lägsta man någonsin registrerat vid denna tiden på året.

Hur påverkar detta dig som turist i Kapstaden? Det är svårt att veta vad som kommer hända,

TIA – This Is Africa

Man brukar säga att ingenting är säkert utom döden och skatter. Jag skulle vilja lägga till ändrade planer, i alla fall på Afrikas lista. Är det något jag har lärt mig under mina 12 år i Sydafrika så är det att det sällan blir exakt som man planerat. Därför gäller det att göra det bästa av situationen: att vara flexibel och ha en hel del humor. Låt mig illustrera genom att berätta om en dag under en road trip tillsammans med min man för inte så länge sedan:

Vi hade övernattat på en lodge några kilometer från Krugerparken för att kunna hänga på låset när grinden öppnades på morgonen.

Kapstaden är fullbokat…

Nu när det vänder mot höst i Sverige brukar många börja drömma sig bort till varmare trakter. De senaste åren har Sydafrika, och framförallt Kapstaden, blivit en alltmer populär destination. Det är jätteroligt att se! Men, det leder till en del problem också.

Inför kommande säsong (november 2017-mars 2018) skulle jag säga att Kapstaden är mer eller mindre fullbokat redan nu. Faktum är att många hotell redan är uppbokade inför säsongen 2018/2019! Allra störst tryck är det över jul & nyår och påsk. Detsamma gäller hyrbilar. Det gäller att vara ute i väldigt god tid om man vill resa under dessa perioder,

Uråldriga kulturer, kokta kycklingfötter och ekolyx i Limpopo!

Limpopo, Sydafrikas nordligaste provins, är fortfarande ganska outforskat av internationella turister, vilket är lite konstigt för här finns ett enormt utbud av saker att se och uppleva.

Ekolodgen Graceland ligger knappt fyra timmar från Johannesburg. Ju närmare du kommer, desto mindre blir vägarna. Den raka motorvägen som sträcker sig norrut hela vägen till gränsen mot Zimbabwe byts mot slingrande byvägar när man svänger av österut i Polokwane. Det känns att man är i Afrika nu. Kor och getter betar längs vägkanten och bebyggelsen ligger utspridd i ett till synes okoordinerat mönster, som ett lapptäcke utan raka sömmar.

Här,

Hermanus – så mycket mer än valar

Den lilla kuststaden Hermanus, ca 12 mil öster om Kapstaden, är mest känd som Sydafrikas valmecka. Här kan man mellan juni och december se de mäktiga Sydkaparna både från land och till sjöss. Här finns världens enda officiella ”valropare” (som blåser i en trumpet gjord av tång när valar ses från land) och i slutet av september hålls här också en mycket populär valfestival.

Bild: SA Tourism

Men Hermanus med omnejd har mycket mer att erbjuda än valar, och är väl värt ett besök även under andra tider av året. Staden har långa, mysiga promenadstråk längs havet,

Har du sett ett jordsvin?

Nej, jag trodde inte det. Jordsvinet, eller aardvark som det kallas i Sydafrika (afrikaans för jordsvin, men ordet används också på engelska) är ett av de ovanligaste djuren i den afrikanska bushen. Det är en ganska underlig varelse, som ser ut lite som en (väldigt) stor råtta med kaninöron, tryne och kängurusvans… Det är nog inte dess utseende som gör att att aardvarken står högt upp på många erfarna safarigästers lista, utan det faktum att de är ytterst ovanliga att få se. Faktum är att många av dem som jobbar i bushen inte ens har sett en aardvark. De är skygga,

Elefanter, överallt elefanter

Jag slog mig ner på min balkong med ett glas vin för att njuta av de sista solstrålarna för dagen. Det där underbart varma ljuset, där skuggorna skapar ett landskap som påminner om en målning av Dali. Lite längre bort släckte en flock elefanter törsten, och ungdomarna passade på att busa lite. Solen färgade dammet till ett gyllene moln, och det enda som störde tystnaden var några enstaka trumpetande då leken blev för häftig.

Det är inte svårt att förstå varför Addo Elephant National Park har fått sitt namn från det största och mest majestätiska av alla afrikanska djur.

Hur påverkar Sydafrikas politiska kris turismen?

Sydafrika genomgår just nu sin största politiska kris sedan landet blev demokratiskt 1994. Det är svårt att sammanställa krisen i några korta paragrafer, men det står utom all tvivel att president Jacob Zuma tillsammans med den mäktiga familjen Gupta, och med hjälp av ett antal ministrar och högt uppsatta ämbetsmän inom statliga verk, under en lång tid har mjölkat landet på enorma summor pengar. Detta har skett genom korrupta avtal mellan statliga verk (tex det statliga elmonopolet Eskom) och företag kopplade till familjen Gupta, där miljarder Rand har spenderats utan att korrekta procedurer för upphandling och redovisning har följts. Det ryktas till och med att familjen Gupta har varit inblandad i hur ministerposter tillsätts. 

Vendakonst – någonstans mellan dröm och verklighet

I de norra delarna av Sydafrika lever Vendafolket (VhaVenda). Deras ursprung tros vara i området runt de stora sjöarna i centralfrika, och deras kultur är en intressant blandning av traditioner som kan spåras till centrala, östra och södra afrika. Än idag lever många Venda ett mycket traditionellt liv, där förfäderna dyrkas och man tror på myter och legender. Man utför många riter som en del av det dagliga livet, och håller liv i gamla traditioner genom berättelser och ceremonier. En viktig del av detta är konsten, och det finns ett stort antal konstnärer bland Vendafolket. Konsten är ett sätt att hedra förfäderna och tolka myter,