Gå till huvudsajt

Midlands Meander – konst, kultur & lokalproducerat

I KwaZulu Natals högländer, drygt 10 mil väster om Durban, ligger Midlands Meander. Den höga höjden (strax över 1,000 meter över havet) tillsammans med den varma och fuktiga luften från Indiska Oceanen har skapat ett perfekt klimat för jordbruk och fruktodlingar. Här odlas vete, potatis, äpplen och plommon, välmående kossor betar på fälten och bäckarna är fyllda med öring. Den bördiga marken och det behagliga klimatet har lockat till sig många kreativa människor. Inte bara de som brukar marken, men också konstnärer som drar sin inspiration från fälten, ängarna och de porlande bäckarna.

Här kan kan lätt spendera ett par dagar med att besöka gårdsbutiker, ateljéer, mysiga caféer och intressanta marknader. Det är ett perfekt stopp om man kör från Johannesburg till Durban, och en jättetrevlig förlängning på ett besök till norra Drakensberg. Midlands Meander marknadsför matproducenter, konstnärer, butiker, restauranger och hotell i området och har skapat en trevlig karta som gör det lätt att hitta vad man söker.

 

Här är några av mina favoriter:

BALGOWAN BREWERY

Jag älskar att prova lokalproducerad dryck, och hantverksöl (craft beer) är en av mina absoluta favoriter. Detta bryggeri ligger i anslutning till Midlands Forest Lodge och man kan förboka en tur om man vill besöka, men ölen finns också på många restauranger i Midlands Meander. Fokus ligger på olika typer av Ale, och varje flaska är datummärkt med handgjord etikett vilket ger en väldigt personlig känsla.

http://www.balgowanbrewery.co.za/

CAFE BLOOM

Detta mysiga café är inhyst i en gammal lada. Takhöjden tillsammans med den snygga presentationen av inte bara mat och bakverk, utan även konst ger lokalen en fantastisk känsla. Det finns en bra lunchmeny, och en fräsch buffé där du betalar för vad du tar (per vikt) något som framförallt den som är liten i maten uppskattar. Sätt dig i trädgården, i skuggan av ett citronträd och njut av livet.

PETER’S GATE

Detta är framförallt en plantträdgård med fokus på örter, och det är jättemysigt att strosa runt och titta på deras växter. Men i affären finns massor av godsaker som inte behöver planteras. Ägarna framställer egen tvål (gjord endast på olivolja – ingen palmolja) med dofter som lavendel, ingefära och citrongräs, hudprodukter, badsalt och mycket mer. Väl värt ett besök.

http://www.petersgate.co.za/index.php

AARDMORE CERAMICS

De fantasifyllda keramikprodukterna från Aardmore är världskända. Det senaste tillskottet till kollektionen är en sidenscarf producerad av ingen mindre än Hermès. Konstverken är fantasifyllda, och ofta inspirerade av lokala myter. Det är inte utan att man blir lite yr när man kliver in i ateljén, som nästan liknar en scen ur Alice in Underlandet. Keramikern Fée Halsted är inte den enda stjärnan I studion, utan hon har också hjälpt lyfta fram många lokala talanger, så be om en introduktion till de olika konstnärerna. Ateljén ligger på familjens vackra hästgård, och det finns också ett mysigt café i trädgården.

http://ardmoreceramics.co.za

PIGGLY WIGGLY COUNTRY VILLAGE

Vill man ha mer av ett one stop shop så är Piggly Wiggly ett perfekt ställe. Här ligger affärer, restauranger och ateljéer sida vid sida runt en stor gräsmatta och lekpark. Perfekt för familjer som kanske inte vill köra alltför mycket, utan ha tillgång till allt på et ställe. Här kan man handla mat och dryck, eller beställa något på en av restaurangerna. Det finns aktiviteter för barn och vuxna (tex keramikmålning och ljusstöpning), inredningsaffärer, kläder och konst.

http://www.pigglywiggly.co.za

VART SKA MAN BO?

Med tanke på all lokalproducerad mat som finns att tillgå är självhushåll (self catering) det bästa sättet att bo. Ät lunch och fika på några av de många caféer och restaurager som finns, och fixa egen middag ”hemma”. Min favorit är att skapa en Midlands tapas bricka med färskt bröd, ostar, kallskuret och färsk frukt och grönsaker.

Det finns ett stort utbud av mysiga ställen, men vill man verkligen lyxa till det så ska man bo på Brahman Hills. Deras självhushållsstugor är stora och luftiga och ligger utspridda över ett stort naturområde där man kan vandra i sällskap av både zebra, antiloper och (förstås) de mäktiga Brahman boskapen. Varje stuga har en stor altan med milsvid utsikt, samt egen jacuzzi. Tänk dig att avsluta en perfekt dag med att ligga i en varm jacuzzi och se den Afrikanska himlen mörkna och tusentals stjärnor tändas! Orkar man inte laga egen mat så finns en trevlig restaurang vid huvudbyggnaden, och om man verkligen behöver ladda batterierna så finns ett jättefint spa på området. Ledigt och lyxigt i en oslagbar kombination!

 

72 timmar i Kapstaden – och inte en enda turistfälla

Efter att ha klivit av min sista tur för året (och efter att ha varit på resande fot 75 dagar sen 1 september) tog jag en välförtjänt minisemester i Kapstaden tillsammans med mannen. Vi fick en fantastisk helg, med massor av olika aktiviteter och inte minsta stress. Men bäst av allt: inte en enda turistfälla! Det är klart att man måste åka upp på Taffelberget, besöka Stellenbosch och se Godahoppsudden när man första gången kommer som turist till Kapstaden. Men det finns också en uppsjö av underbara ställen där det inte kryllar av turister (eller ens folk i allmänhet) som är väl värt att avsätta lite tid till (eller kanske komma tillbaka på en ny semester för).

VINGÅRDAR

Det är ett måste att besöka en vingård (eller helst ett par) när man är i Kapstaden. Men det finns mycket bortom Stellenbosch och Franschhoek. Vi åkte till Swartland, ungefär en timme norr om Kapstaden. Här sträcker vetefälten ut sig mil efter mil, och vingårdarna blir till små gröna oaser inemellan. Klimatet är varmare än längre söderut, vilket leder till en annan karaktär på vinerna. Det är röda viner som dominerar, och man kan hitta en hel del intressanta och ovanliga druvsorter. Swartland har tex börjat flörta med 100% Cinsaut, vilket nu kallas Swartlands Pinot Noir. Här gör man också Sydafrikas bästa Port, och det finns en hel del Portugisiska druvsorter representerade. Vi besökte Kloovenburg (prova deras 100% Carignan!), där man också odlar oliver och producerar allt från olivkaviar (soltorkade oliver som malts till en kaviarliknande konsistens med torkade örter och soltorkade tomater – löjligt gott!) till badoljor. Är man i Swartland får man inte heller missa ett besök på anrika Allesverloren (som ju finns på Systembolaget). Sitt fina rykte och stora varumärke till trots är detta en opretentiös vingård med ett jättemysigt litet vinprovningsrum.

Den mysiga olivshoppen och vinprovninsrummet på Kloovenburg

Den mysiga olivshoppen och vinprovninsrummet på Kloovenburg

Vinprovningen på Allesverloren

Vinprovningen på Allesverloren

ÄTA GOTT

Kapstaden har ju hur många bra restauranger som helst, och jag skrev nyligen om Sydafrikas 10 bästa (i alla fall enligt EatOut). Men bortanför turiststråken finns mysiga kvarterskrogar och fina ställen som ofta kostar en bråkdel av dem i de trendiga och turisttäta områdena och är mycket lättare att få ett bord på.

Harbour House i Kalk Bay är originalet till restaurangerna med samma namn på V&A Waterfront och Constantia Neck. Utan tvekan bästa läget i Kapstaden med fantastisk fisk och skaldjur, mycket direkt från fiskehamnen där restaurangen ligger, och väl värt sitt (ganska höga) pris.

Livebait i Muizenberg är Harbour House lillasyster. På andra våningen i ett vackert renoverat Art Decohus i surfparadiset Muizenberg har man underbar utsikt över stranden, surfarna och de ikoniska färgade badhytterna. Muizenberg har för övrigt gått från ganska ruffigt till trendigt på bara några år. Här finns nu allt från fine dining till cafeer, gourmetburgare och vegansk mat. Stranden är en av Kapstadens bästa, och även om det fortfarande är mycket modesta temperaturer (runt 20 på sensommaren) så är det markant varmare än de trendiga men ack så obadliga (om du inte gillar isbad) stränderna i Camps Bay och  Clifton.

Vi åt en underbar lunch på Terroir, en av de många  bra restaurangerna som inte ligger på topp-10 (kanske pga platsbrist?). På dessa ställen är det oftast lättare att få ett bord, och priserna är lite mer plånboksvänliga (i alla fall för oss med Sydafrikanska Rand – har man Svenska kronor så är ju det mesta ganska billigt). Vad sägs om en 3-rätters med två glas vin var samt kaffe för 800kr? Andra bra ställen är tex Jordan, Clos Malverne och Fyndraai på Solms Delta (som gör en fantastisk ”heritage menu”: en modern måltid med traditionella ingredienser som tex ätliga örter).

Utsikten från Livebait i Muizenberg

Utsikten från Livebait i Muizenberg

En av rätterna på Terroir: fläsksida, rökt file, crackling, potatisgratäng och ärtpuree

En av rätterna på Terroir: fläsksida, rökt filé, crackling, potatisgratäng och gårdens grönsaker

KULTUR

Vi gick på en fantastisk föreställning på Kalk Bay Theatre. Teatern ligger i en gammal ombyggd kyrka, och har endast plats för 70 gäster. 50 av dessa kan äte middag en våning upp innan föreställningen börjar. Jag kan verkligen rekommendera detta annorlunda och trevliga ställe! Andra kulturella saker att prova på inkluderar AmaZink i kåkstaden Khayamandi utanför Stellenbosch och The Crypt Jazz Restaurant i kryptan under Desmond Tutus hemkyrka St Georges Cathedral.

Restaurangen på Kalk Bay Theatre

Restaurangen på Kalk Bay Theatre

VANDRA OCH PROMENERA

En av mina favoritpromenader går från mitt hem i Muizenberg, längs stranden till Surfars Corner och vidare längs strandpromenaden till St James. Stranden är oändligt lång, vit, bred och man möter fiskare, joggare och glada hundar. Trots att ganska många promenerar här känns det aldrig trångt, eftersom stranden är så lång och bred (undantaget är på annandag jul samt nyårsdagen, då det knappt går att röra sig här – undvik dessa dagar om du inte gillar tusentals människor och karnevalstämning). I Silvermine finns massor av vandringsleder av varierande längd och svårighet. Många tar dig upp och ut mot hisnande vyer över False Bay, Noordhoek och Hout Bay.

Muzenbergs ändlösa strand

Muzenbergs ändlösa strand

Utsikt över False Bay från Silvermine

Utsikt över False Bay från Silvermine

Eftersom mitt hem här i Kapstaden ligger i Muizenberg så är jag väldigt förtjust i detta område ”på andra sidan berget”, och har jag här slagit ett extra slag för de vackra vyerna och det lugna tempot som bara ligger 40 minuter från centrum!

Solnedgång i Muizenberg

Solnedgång i Muizenberg

Sydafrikas bästa restauranger

Varje år publicerar EatOut en lista över Sydafrikas bästa restauranger. Detta anses vara foodie-bibeln, och årets vinnare har just utsetts. Såhär ser listan ut:

  1. The Test Kitchen. Den enda Sydafrikanska restaurangen på listan över världens 50 bästa restauranger som har legat i topp på hemmaplan flera år. Som namnet speglar serveras här experimentella rätter och kocken Luke Dale Roberts vill att det ska vara ett äventyr att äta här. Restaurangen ligger i Kapstadens hippa Old Biscuit Mill område, och väntelistan var tidigare upp emot 6 månader. Nu släpps bokningarna en månad i förväg, och tar slut på nolltid.
  2. La Colombe. Här serveras avsmakningsmenyer i härlig miljö på vingården Silvermist. Små rätter lika vackra som konstverk, med rena smaker som influeras av hela världen (men med Asien som ett återkommande tema). Kocken Scot Kirton var tidigare sous chef åt Luke Dale Roberts, och fick utnämningen Årets Kock förra året.
  3. The Restaurant at Waterkloof. På Waterkloof skapar man viner efter biodynamiska riktlinjer, och maten följer samma tema. Här serveras närproducerat och ekologiskt i vackra sammansättningar med de egna vinerna som utgångspunkt. Matsalen har en av de bästa utsikterna i Sydafrika, med svepande vyer över vingårdar, berg och hav.
  4. The Tasting Room at La Quartier Francais. Kocken Margot Janse inspireras av Afrika, och på menyn återfinns mycket vilda örter och traditionella ingredienser. Dock i en mycket modern tappning. Här ska man passa på att äta så fort man kan, eftersom Chef Janse har tillkännagett att april 2017 blir hennes sista månad på restaurangen.
  5. Restaurant Mosaic at the Orient. Enda restaurangen på listan som inte ligger i Kapstaden med omnejd! Strax utanför Pretoria skapar kocken Chantel Dartnall rätter som har beskrivits som ”förtrollade”, kanske mest pga den mycket flärdfulla presentationen. Här finns en vinkällare som måste vara värd miljoner, och en sommelier som en gång varit finalist i Best Sommelier of the World tävlingen.
  6. Overture. Ännu en vingårdsrestaurang, denna på Hidden Valley. Lite enklare rätter (jämfört med ovan) med fokus på råvaror av högsta kvalitet.
  7. The Greenhouse. Belägen i ett vackert rum på 5-stjärniga hotellet Cellars-Hohenort i Sydafrikas äldsta vindistrikt, Constantia. Även här serveras avsmakningsmenyer, och kockens specialitet är att göra exklusiva tolkningar av Sydafrikansk husmanskost.
  8. The Kitchen at Maison. Här påstår man att det enkla kan vara det allra mest komplicerade att skapa, och i The Kitchen har man lyckats med just det: att servera mat i en avslappnad bistrostil och ändå ta sig in på Top Ten.
  9. Foliage. En spännande restaurang som serverar en meny baserad runt vad kocken har skördat i det vilda den dagen; vilda örter och grönt, svamp och andra ätliga växter. Kött och fisk väljs utifrån vad som kompletterar dagens skörd bäst.
  10. Camphors at Vergelegen. Ännu en vingårdsrestaurang, med ännu en avsmakningsmeny. Naturligtvis i högsta klass, men kanske inte så mycket bättre än många andra som inte hämnade på listan.

Om jag skulle välja tre favoriter från denna listan skulle det bli La Colombe, Foliage och The Restaurant at Waterkloof. La Colombe och Waterkloof lyckas, i mitt tycke, med konststycket att göra en högklassig avsmakningsmeny som känns både exklusiv och avslappnad. Foliage är ny och spännande, och konceptet funkar. Det är helt enkelt underbart gott och roligt på samma gång.

En av mina absoluta favoriter tåls också att nämnas. Hartford House tog sig in som en av de 20 finalisterna i år, men hamnade tyvärr inte på Topp 10 listan. Restaurangen ligger på ett hotell beläget på en hästgård i KwaZulu Natal. Här serveras närproducerat, antingen från den egna gården eller från granngårdarna, och fokus ligger väldigt mycket på ekologisk och etisk produktion. Eftersom många hotellgäster bor mer än en natt så ändras menyn varje dag. Här smakade jag den godaste kyckling jag någonsin ätit (och jag gillar egentligen inte kyckling speciellt mycket). Den kom från en gård någon km bort, och den lätta lavendelsmaken i köttet förklarades med att man bäddar åt hönsen med färsk lavendel varje kväll. Hartford House ska upplevas som en helhet, där man bor minst en natt på hotellet och njuter av de fantastiska omgivningarna. Gillar man hästar så går det bra att rida på ägorna, men långa promenader och ett besök i spat är inte heller helt fel. I närheten ligger också Midlands Meander, där det finns ett överflöd av konstgallerier, mataffärer med lokalproducerade varor, restauranger och till och med ett litet ölbryggeri.

La Colombe

La Colombe

Waterkloof

Waterkloof

Foliage

Foliage

Hartford House

Hartford House

La Réunion – en ö för äventyrslystna!

Réunion är en liten, liten bit av Frankrike mitt i Indiska Oceanen. Denna kombination är nästan oslagbar. Dels har man europeisk ordning och reda; bra vägar, fungerande kollektivtrafik och ett socialt system som gör att fattigdom, utbildning och sjukvård är helt annorlunda än på närliggande öar. Dels har man en avslappnad livsstil, tropiskt klimat, ett överflöd av frukt och grönt samt (naturligtvis) mycket god rom!

Réunion är en ung ö med dramatiska bergsformationer och en av världens mest aktiva vulkaner. Det är ett paradis för naturentusiaster och äventyrslystna. Jag spenderade drygt två veckor här tillsammans med min man, och vi upplevde nya äventyr och utmaningar varje dag!

karta

VANDRA I CIRQUE DE MAFATE
Mafate är en av de tre gamla vulkankratrarna mitt på ön. Dess otillgänglighet gjorde den till en tillflyktsort för förrymda slavar på 17 och 18-hundratalet, och så småningom skapades några små byar. Idag bor ca 800 personer i Mafate, dit man endast kan ta sig antingen till fots eller med helikopter. I byarna finns små vandrarhem där man kan bo i enkla rum (privat eller sovsal) med delad dusch och toalett. Frukost och en traditionell middag ingår i priset. Vi vandrade här i sex dagar och njöt av varje minut. Lederna är tuffa, med väldigt mycket upp och ner, men omgivningarna är så vackra att man nästan tappar andan!

Vy över bergsbyn Marla

Vy över bergsbyn Marla

28

BESÖK VÄRLDENS MEST AKTIVA VULKAN
Piton de la Fournaise är en sk. Shield Volcano, vilket innebär att dess utbrott består av ett långsamt lavaflöde (inte stora explosioner). Senaste utbrottet var i september 2016. Det går att vandra upp till toppen av kratern, men tyvärr missade vi detta eftersom det fortfarande var för varmt efter utbrottet. I stället gav vi oss djupt ner under market, och utforskade lavatunnlar som skapades under ett stort utbrott 2004. Med pannlampa, knä och armbågsskydd vandrade, kröp och ålade vi oss genom tunnlar som skulle kunna vara tagna direkt från en sci-fi film.

Månlandskapet runt vulkanen Piton de la Fournaise

Månlandskapet runt vulkanen Piton de la Fournaise

En av de trängre passagerna i lavatunneln

En av de trängre passagerna i lavatunneln

CANYONING
Med höga berg och många vattendrag är Réunion perfekt för canyoning. Vi bestämde oss för en heldag i Bras Rouge utanför lilla bergsstaden Cilaos. Vi gjorde absailing nedför vattenfall, simmade genom djupa skrevor, rutschade i full fart på naturliga kanor och gjorde en alldeles galen nedhissning från en 45 meter hög bro med hjälp av ett tunt litet rep. Vattnet var iskallt, och många av absailing, hopp och kanor var höga och fartfyllda. Om man gillar att utmana sig själv är detta en enormt rolig och adrenalinfylld dag.

La Reunion

 

Titta upp: ser du bron? Därifrån kom vi!

Titta upp: ser du bron? Därifrån kom vi!

FLYGA
Att flyga över Réunions vackra berg, vulkanen och den fantastiska kusten är något man inte får missa. Välj mellan helikopter, små flygplan eller paragliding. För den ultimata upplevelsen, ta en helikoptertur som går högt över bergen och djupt ner i dalarna. Det är inte billigt, men definitivt en upplevelse du aldrig glömmer. Vi valde en lite lugnare paragliding, där vi seglade högt över marken och landade på stranden.

Med helikopter får man en utsikt som är svårslagen! Bild från reunionisland.net

Med helikopter får man en utsikt som är svårslagen! Bild från reunionisland.net

 

La Reunion

DYKA
Många av Réunions rev ligger ganska grunt (12-20 meter), vilket gör dykningen perfekt för den som gillar vackra färger och känslan av att vara i ett akvarium, omgiven av fiskstim i alla former och färger. Eftersom Franska säkerhetsföreskrifter gäller, så har alla dykfirmor väldigt bra utrustning, och rigorösa säkerhetsregler (något jag ibland kan sakna här i Afrika).

La Reunion

CYKLA NEDFÖR I FULL FART
På downhill mountainbikes (med dubbla fjädringar och extremt bra bromsar) och iförd full skyddsutrustning kan man kasta sig ut för en drygt tre mil lång backe som börjar på 2,000 meters höjd och slutar på stranden. Det finns allt från ganska enkla spår till enormt tekniska passager, beroende på din kapacitet. Vi gjorde en kombination av nybörjare och nivå två, som innebar snabba spår blandat med utmanande single tracks med branta bitar och stenar/rötter att navigera.

La Reunion

Réunion är verkligen ett paradis för dem som gillar natur och äventyr! Lägg till detta ett härligt klimat, god mat och billig rom så kan det knappast bli bättre!

La Reunion

5 ställen du inte får missa i downtown Joburg!

Johannesburg. Ordet får många att tänka på gator som liknar Bagdad. Men Joburg genomgår just nu en enorm pånyttfödelse. Från sin början som en blomstrande, om än råbarkad, guldrushstad i slutet av 1800-talet, till en välordnad storstad där endast vita var välkomna under apartheidtiden, till den nedåtgående spiralen mot fattigdom, brottslighet och våld under senare delen av 1980-talet och framåt har staden alltid haft ett rykte om sig.

När jag kom till Sydafrika för drygt 10 år sedan var större delen av downtown en ”no-go area”; företag och medelklassen hade sedan länge flyttat ut, och övergivna byggnader hade ockuperats av den lokala maffian där varje rum hyrdes ut till alldeles för många människor (framförallt med tanke på att vatten och avlopp var närmast obefintligt) och gatorna kontrollerades av gangsters.

Men sen hände något. Långsamt började områden fräschas up, och kulturcentra och mötesställen växte upp. De senaste åren har utvecklingen fullkomligt exploderat, och idag finns långt mer än vad man hinner utforska på bara en dag. Här är mina fem favoriter:

Newtown
Market Theatre etablerades i Newtown redan 1976, som en av de enda ”non-racial” teatrarna i landet. Härifrån ifrågasattes ofta Apartheid genom protester lätt förklädda till konst. I början av 2000-talet började man renovera och städa upp området runt denna historiskt viktiga (och än idag mycket uppskattade) teater. Idag är det ett livligt distrikt, med flera restauranger och öppna platser där det ofta arrangeras konserter och andra events. På flera av restaurangerna, tex Sopiatown Bar & Lounge kan man prova på Sydafrikanska specialiteter som tex Mopane Worms (en typ av larv, som torkas och sedan tillreds i en tomatsås) och Mogodu (oxmage tillagad i en stuvning).

Joburg-1-2.jpg

Mopane Worms på en gatumarknad i Joburg

Maboneng
Maboneng ligger i de östra delarna av downtown. Det började som en konst och mat-marknad i en stor lagerbyggnad, och har nu växt till ett eget litet samhälle med bostäder, kontor, hotell, affärer och restauranger. Maboneng (som betyder ”place of light”) har en fantastisk vibe, och attraherar den unga och hippa generationen i Jozi. Marknaden, som är öppen på söndagar, är väl värt ett besök men nu finns här tillräckligt för ett besök vilken dag som helst.

Missa inte excentriska Zebra Inn några kvarter bort, där Swazi har drivit pub och hostel sen långt innan Maboneng. Här är väggarna fyllda med trofeer från Swazis tidigare liv som jägare (det var på den tiden man tog med sig ett tält, lite mat och en spårare och hoppades att man skulle komma tillbaka levande från bushen – fråga Swazi on det om han står i baren!).

Från Maboneng utgår även intressanta turer som fokuserar på graffiti i området. Ett fantastisk tillfälle att lära sig mer om områdets historia och utveckling, och underbart för dem som gillar stadsfotografering! För konstintresserade är ett besök till MOAD (Museum of African Design) också att rekommendera.

Joburg-1-5.jpg

Market on Main

Joburg-1-4.jpg

Zebra Inn

Joburg-2.jpg

Graffiti i Jeppestown, nära Maboneng

1 Fox Precinct
The Sheds on Fox Street är ännu en marknad där mat, konst och lokala designers samsas om utrymmet. The sheds (stora lagerlokaler) är också fyllda av historia, eftersom det var här gruvdriften växte fram i början av 1900-talet.

Missa inte senaste tillskottet till Joburgs foodie utbud: Urbanologi. Här serveras tapas med Asiatiska influenser i en alldeles fantastiskt hip lokal som också är hem till lokala bryggeriet Mad Giant(naturligtvis kan man prova deras öl här).

Joburg-2-3.jpg

The Sheds on Fox Street

August-1.jpg

Urbanologi

August-2.jpg

Asiatisk-inspirerade tapas på Urbanologi

Roof of Africa
I Afrikas högsta skyskrapa (223 meter och 50 våningar), The Carlton Centre, kan man ta hissen hela vägen upp till toppen och få en fantastisk 360-graders utsikt över Joburg. Under byggnaden finns ett bra parkeringsgarage. Det är inte helt enkelt att hitta hissen, men fråga någon av de hjälpfulla säkerhetsvakterna. Biljetten kostar R15.

Joburg-2.jpg

Vy över downtown Joburg från Roof of Africa

Constitution Hill
På denna kulle i de centrala delarna av Johannesburg byggdes 1892 ett fort som skulle försvara den dåvarande Boer-republiken Zuid Afrikaanse Republiek (med Paul Kruger som president) mot Engelsmännen under Boer-kriget. Senare blev byggnaderna omvandlade till fängelse, och här satt många politiska fångar inklusive Mahatma Gandhi och Nelson Mandela. Idag är stora delar av det gamla fängelset ett museum, där så lite som möjligt har rörts. Det är en överväldigande känsla att stå i en av isoleringscellerna och se de ord fångarna en gång ristade på väggarna.

Här ligger idag också Konstitutionsdomstolen som upprätthåller landets högsta lag. Som en symbol för det nya Sydafrika har vissa av väggarna byggts med tegelstenar från det gamla fängelset: ”glöm aldrig vad som hänt, utan skapa något nytt och hoppfullt av det”. Här finns också en fantastisk konstsamling av moderna Sydafrikanska konstnärer.

Con Court - isolation cells.jpg

Isoleringsceller

Con Court - name in all 11 languages.jpg

Konstitutionsdomstolen, på alla officiella språk

Detta är långt ifrån allt man kan göra i downtown Joburg. Området har fullkomligt exploderat de senaste åren, och snart kommer Joburg vara en stadsdestination som står på egna ben. Tänk ”Afrikas Berlin” – här finns tydliga spår av en mörk historia och områden som pga fattigdom och brottslighet ska undvikas, men också en kreativ energi som kan matchas av få och en framtidstro som är enorm!

Joburg-1-3.jpg
Joburg-1.jpg
Joburg.jpg

Öknen blommar!

Som lovat kommer här en uppdatering från min resa till Namaqualand, och vårblommor i öknen. Södra Afrika upplever just nu den värsta torkan på över 35 år, pga en så kallad ”super El Niño”. Detta har gjort att blomsterprakten är mindre än vanligt på flera ställen där många plantor ligger som frön och vilar i väntan på ordentliga regn. Men trots detta fick vi uppleva en fantastiskt skådespel! Här kommer några bilder.

Vårblommor-1.jpg
Vårblommor-2.jpg
Vårblommor-4.jpg
Vårblommor-5.jpg
Vårblommor-6.jpg
Vårblommor-7.jpg
Vårblommor-8.jpg
Vårblommor-9.jpg
Vårblommor-3.jpg

Att jag njöt var en underdrift! Dagar som dessa kan knappast kallas för jobb 😉

För mer information om att besöka Namaqualand, besök SANParks hemsida

Vår i Sydafrika

Första september är officiellt Spring Day i Sydafrika. Lite beroende på vart i detta stora land du bor, kan det betyda olika saker. Hos oss i Pretoria har vi redan passerat den vecka som känns som vår. Då man plötsligt vaknar på morgonen utan att det är svinkallt i rummet. En vecka senare är det högsommarvärme, och redan ganska varmt på nätterna. I trädgården knoppas och blommar det för fullt nu, och fåglarna bygger bon i en rasande takt. Citronträd och jasmin sprider ljuvlig doft, och clivian tävlar med strelitzian om att vara trädgårdens vackraste.

image.jpg

I de västra delarna av landet kan det fortfarande vara ganska kallt vid den här tiden blite aprilväder skulle man kunna säga, med en solig och vacker dag följat av kyla och regn. På vissa ställen liggen det tom snö på de högsta bergstopparna. Det är här, där regn och värme varvas, som våren kommer till sin fulla rätt. Ängarna översållas av blommor i alla former och färger, och lite längre norrut blommar öknen upp för ett par korta veckor.

Jag har upplevt blomsterprakten på ängarna norr om Kapstaden, men ännu inte fått se när öknen blommar. Men det tror jag snart det blir ändring på! Jag är just nu i Swakopmund på Namabias västkust, och på väg att resa söderut mot den blommande öknen tillsammans med en grupp svenskar. Vi har massor av häftiga upplevelser framför oss, som sanddyner, Oranjefloden och Fish River Canyon, och det känns knappt som jobb! Men för mig är det den blommande öknen som hägrar. Förhoppningsvis kommer det en uppdatering om någon vecka. Man ska ju ha tur att pricka in en solig dag, annars öppnar sig blommorna inte. Håll tummarna!

image.jpg
image.jpg
image.jpg
image.jpg
image.jpg

Sydafrikas modigaste kvinnor?

Augusti månad är tillägnad kvinnan här i Sydafrika. Det är en förlängning av Kvinnodagen som firas 9e augusti till minne av när tiotusentals kvinnor genomförde en protestmars till Union Buildings i Pretoria 1956. Man protesterade mot de förhatliga passen som alla svarta var tvungna att bära (dessa pass visade bla vart personen bodde, och vart han eller hon arbetade – att röra sig utanför dessa områden var olagligt).

womensdaysouthafrica.jpg

Bild från SA History Online

Womens Day 1956.png

Bild från SA History Online

Många kvinnor i Sydafrika lever under förtryck än idag. Inte av staten, men av ett patriarkaliskt samhälle där man ofta ignorerar kvinnomisshandel och kvinnan får dra det tyngsta lasset i hushållet. Därför är augusti en viktig månad, där man både lyfter fram dessa viktiga frågor men också hyllar starka och framstående kvinnor.

The Black Mambas är en Anti Poaching Unit som arbetar för att skydda den starkt utrotningshotade noshörningen från tjuvjakt i området runt Krugerparken. Det som gör Black Mambas så unik är att den består uteslutande av kvinnor. Tjuvjakten på noshörning involverar enorma summor pengar (man uppskattar marknadsvärdet på hornet till över 60,000 dollar per kilo!) och alla inblandade är skoningslösa. ”Varje morgon när jag vaknar vet jag att det mycket väl kan vara min sista dag” säger en av kvinnorna i en intervju. Så i mina ögon är dessa kvinnor definitivt bland de allra modigaste i Sydafrika!

Black Mambas-1-3.jpg

Bild från Black Mambas APU

Man skulle kunna tro att en grupp kvinnor inte avskräcker dessa hänsynslösa tjuvjägare, men the Black Mambas har ett starkt rykte och har varit oerhört framgångsrika i sitt uppdrag. Sen starten (2013) har de eliminerat 12 tjuvjägarläger och tjuvjakten har minskat med drygt 75% i det område som de patrullerar.

Black Mambas-1-5.jpg

Bild från Black Mambas APU

Black Mambas-2.jpg

Utöver sin roll som tjuvjaktsbekämpare fyller dessa kvinnor också en viktig roll inom utbildning. De undervisar om ekologi, vikten av ett robust ekosystem och problemen med tjuvjakt i skolor som ligger i områden nära Krugerparken. Förhoppningsvis leder detta så småningom till att lokalbefolkningen tar avstånd från tjuvjakten, och hjälper till att bekämpa den.

Vi borde alla hylla dessa modiga kvinnor, inte bara under augusti månad!

Black Mambas-1-2.jpg

Bild från Black Mambas APU

Black Mambas-2-2.jpg

Bild från Black Mambas APU

Vinternöjen i Sydafrika

Juli är precis slut, och med det känns det som vi går mot bättre tider här på södra halvklotet. Dagarna börjar bli längre, och snart blir det varmt igen. Här i Gauteng är vintern kall men klar; soliga dagar (det är vår torrsäsong, och vi ser knappt ett moln från juni till september) med temperaturer runt 20 grader, och kalla nätter som kan gå ner emot nollan. Det låter kanske inte så illa, men de kalla nätterna sätter sig i väggarna på våra hus som är oisolerade, dragiga och har enkelglas i fönstren… Sen är det ju så att temperatur är ett relativt begrepp. Här tar vi fram mössa och vantar om det ska vara under 20 grader på dagen!

Vinter-1-5.jpg

Även om det är soligt och fint på vintern väljer vi jacka och halsduk! Bilden tagen i downtown Johannesburg där det finns mycket street-art att beundra

Vintern är den perfekta utomhussäsongen här, i alla fall om man gillar sport. Det är lagom varmt, solen bränner inte lika mycket som på sommaren, och det är torrt och fint i marken. Min favoritårstid för mountainbike! Vi cyklar i ett naturreservat som ligger ca 10 minuter utanför Pretoria, där det finns gott om vägar och stigar and varierande svårighetsgrad. Ett extra äventyrsmoment är också att här finns vilda djur. Inga rovdjur, men giraff, gnu, zebra och struts för att nämna några. Jag är lite rädd för strutsarna. Det känns fel att en fågel ska vara så stor, och det faktum att de har större ögon än hjärna gör mig inte mindre orolig… Men närmast en olycka var jag med en giraff en gång. Jag cyklade på en stenig stig, och hade full fokus på att inte ramla, så jag insåg inte att det var giraffben och inte träd framför mig! Vem som blev räddast kan jag inte svara på, men giraffen tog sig därifrån bra mycket snabbare än mig.

Vinter-1.jpg

Afrika ger hög utdelning på äventyrsfronten, även under en vanlig söndagstur på cykeln

Vinter-1-7.jpg

Jag känner mig inte helt säker i närheten av en fågel som är större än mig, med en hjärna mindre än en valnöt…

Vintern är också en bra tid att äta god mat. På sommaren föredrar jag lättare rätter, men nu på vintern är det gott med mustiga grytor och varma soppor! Häromveckan åt vi en 10-rätters middag på en restaurang i Johannesburg som heter Cube, och i helgen blev det en 7-rätters på Fermier; ett mysigt ställe i Pretoria. Men vi lagar också gott hemma, och just nu ligger lamm högt på listan. Lammköttet från halvöknen Karoo är nog bland det bästa i världen! För att få klassas som Karoo Meat of Origin måste djuren vara frigående och beta på marker med inhemsk vegetation som är rik på vilda örter. Oslagbart!

Vinter-3-3.jpg

Lammsida och file på Cube

Vinter-1-6.jpg

Vaktel på Fermier

Vinter-2-3.jpg

Anka på Cube

Naturligtvis är det rött vin som gäller på vintern. Sydafrika gör fantastiska rödviner, och en mustig Pinotage eller en fin Bordeauxtyp är inte helt fel till en gryta. Men min egen favorit är Pinot Noir; en druvsort som Sydafrika inte är speciellt känd för men som vissa distrikt (framförallt Hemel en Aarde) gör fantastiskt fina viner av.

Vinter-1-4.jpg

Creation Wines i Hemel en Aarde gör bedårande Pinot Noir; här kombinerad med getost och rödbeta i olika former

Så även om vintern kan vara jobbig (tex när det är 12 grader i köket på morgonen), så har vi en hel del som livar upp även denna tid av året. Vintern bjuder också på vackert bleka färger i guld och brons, samt alldeles spektakulära solnedgångar.

Vinter-3.jpg
Vinter-2.jpg

8 ställen att minnas Mandela

Den 18e juli skulle Nelson Mandela ha fyllt 98. Sedan 2010 är denna dag Nelson Mandela International Day, då människor runtom i världen uppmuntras att ge 67 minuter för Mandela. En väldigt liten gåva, med tanke på att han själv gav 67 år av sitt liv för Sydafrikas frihet.

Själv planterade jag fruktträd i kåkstaden Soweto i år. Förhoppningsvis kommer dessa små träd att växa och frodas, och ge inte bara grönska men även frukt för barnen som leker här. När jag grävde i den magra myllan tänkte jag på de många ställen människor vallfärdar till för att uppleva en del av det enorma arv Nelson Mandela, eller Tata Madiba som han ofta kallas här, lämnade efter sig (Tata betyder fader och Madiba är Mandelas klan-namn; att använda detta namn är att visa vördnad).

Soweto-1.jpg

Träd för Madiba

Minnen av Mandela finns på många ställen runtom i landet, men detta är mina 8 favoriter i mer eller mindre kronologisk ordning:

Vilakazi Street
Troligtvis den enda gatan i världen där två Fredspristagare har bott samtidigt (Mandela och Tutu)! Här bodde Mandela från 1946 tillsammans med sin första fru Evelyn, och senare med Winnie. Huset fanns i familjens ägo fram till 90-talet då det blev ett museum. Vilakazi Street har växt från en ganska anonym gata till en turistattraktion under de senaste 10 åren. Idag finns här restauranger, gatumarknader, underhållning och många turistbussar. I närheten ligger Hector Pieterson Museum, som dokumenterar studentupploppet 1976 och är väl värt ett besök.

Mer information

Mandela-1.jpg

Väggmålning på Vilakazi Street

Chancellor House
Detta var Mandelas och Tambos advokatkontor mellan 1952 och 1956. Huset har renoverats till sitt ursprungliga skick, men tyvärr har jag aldrig sett det öppet. Det finns dock en intressant utställning i fönstret. På andra sidan gatan står den välkända statyn ”the Shadow Boxer” framför Johannesburg Magistrate’s Court. Konstnären Cianfanelli drog troligtvis sin inspiration från Mandelas liknelse mellan boxning och juridik:

”Jag uppskattade inte våldet i boxning på samma sätt som jag uppskattade dess vetenskap. Jag var fascinerad av hur man förflyttade sin kropp för att försvara den, hur man använde strategi både för att attackera och retirera, och hur man satte takten för att orka hela matchen”

Mer information

Chancellor House-2.jpg

Entreen till Chancellor House, man skymtar the Shadow Boxer speglad i fönstret

Chancellor House-1.jpg

The Shadow Boxer

Howick
Det var här Mandela arresterades 1962, på väg tillbaka från ett möte i Durban. Han var förklädd till chaufför åt en vit man (hemlig anti-apartheidaktivist) vid namn Cecil Williams. Det har länge ryktats att CIA hade tillhandahållit information som ledde till detta gripande, något som bekräftats av en fd agent, men aldrig av USAs regering. Här står ett vackert konstverk av Cianfanelli, som på avstånd blir till Mandelas ansikte.

Mer information

Mandela capture site.jpg

Ännu ett vackert konstverk av Cianfanelli

Constitution Hill
Här ligger Sydafrikas viktigaste domstol; konstitutionsdomstolen. Denna upprätthållare av landets högsta lag ligger in en byggnad som är delvis nybyggd, och delvis byggd med tegelstenar från det fängelse som tidigare fanns här. Symboliken är stark: att bygga något nytt och hoppfullt på det gamla, men aldrig glömda. Delar av fängelset finns kvar som ett museum i mer eller mindre orört skick, och det river upp många känslor att röra vid de väggar som så många politiska fångar har suttit innanför, och att se de ord som ristats på insidan av isoleringscellernas dörrar. Här satt Mandela fängslad från 1962 (då han arresterades i Howick) till 1963 (då Rivoniarättegången började)

Mer information

Con Court - isolation cells.jpg

Isoleringscellerna på Johannesburg Prison vid Constitution Hill – numera museum

Con Court - name in all 11 languages.jpg

Konstitutionsdomstolen – på alla 11 officiella Sydafrikanska språk

Liliesleaf farm
Den 11e juli 1963, tog Mandelas, ANCs och Sydafrikas historia en tragisk vändning. På Liliesleaf Farm fanns stora delar av uMkhonto weSizwes (Nationens Spjut – ANCs beväpnade gren över vilken Mandela var överbefälhavare from till sin arrest 1962) ledarskap gömda, förklädda till gårdsarbetare, när polisen gjorde en raid. 8 nyckelpersoner inom MK arresterades och bevis som även band Mandela till brott som klassades som terrorism och sabotage beslagtogs. Rättegången som följde (Rivoniarättegången, efter området där Liliesleaf låg) ledde till att Mandela samt 7 av hans medåklagade dömdes till livstids fängelse på Robben Island. Det var under denna rättegången Mandela höll sitt känslomässiga försvarstal:

”Under min livstid har jag hängett mig åt denna kamp för det afrikanska folket. Jag har kämpat mot vit dominans, och jag har kämpat mot svart dominans. Jag har hållit fast vid idealet om ett demokratiskt och fritt samhälle i vilket alla kan leva tillsammans i harmoni och med samma möjligheter. Det är ett ideal som jag hoppas att leva för och uppnå. Men om det skulle krävas så är det ett ideal för vilket jag är beredd att dö”

Mer information

Robben Island
Denna ö ligger endast 7km från fastlandet, men det är 7km av iskallt vatten där vithajar regelbundet patrullerar. Här har människor hållits fångar eller isolerade ända sen Kapkolonin grundades i mitten av 1600-talet. Innan Apartheidregimen byggde sitt rymmningssäka fängelse för politiska fångar här var ön bla en spetälsk-koloni samt isolering för sinnessjuka. Här kan man se kalkbrottet där Mandela jobbade och byn där fångvaktarna bodde. Man tas även på en resa tillbaka i tiden tillsammans med en före detta fånge som guide, och får besöka Mandelas cell.

Mer information

Robben island.jpg

Robben Island med Kapstaden i bakgrunden (bild från sahistory.org)

Robben island2.jpg

Entreen till "Die Eiland" – Sydafrikas mest fruktade fängelse under Apartheidtiden

Union Buildings
Här har Sydafrikas presidenter svurits in och haft sitt säte sedan landet blev en republik 1961. Men ända sedan det byggdes 1913 har detta varit Sydafrikas administrativa center. Den 10e maj 1994 svor Mandela sin ämbetsed som Sydafrikas förste demokratiskt valde president här. Slutet av hans tal löd:

”Aldrig, aldrig och aldrig igen ska det ske i detta vackra land att en diskrimineras av en annan… Solen ska aldrig gå ner över en så enorm mänsklig bedrift som denna! Gud bevara Afrika!”

En 9 meter hög brons-staty av Mandela står framför den vackra byggnaden av Sir Herbert Baker.

Mer information

Mandela_union buildings.jpg

Den enorma Mandelastatyn utanför Union Buildings

Qunu
Det var här det började och slutade. Det var här Mandela föddes 1918, och det var här han begravdes 2013. En man vars storhet är nästan omöjlig att ta in, men som fortfarande helst av allt återvände till sina anspråkslösa barndomstrakter när tillfället gavs. Här finns ett museum med utsikt över Mandelas hus (som inte är öppet för allmänheten) och livet fortgår som det gjort i generationer. Det finns planer på att öppna upp begravningsplatsen för besök, men inga fasta indikationer på när.

Mer information

Mandela_qunu.jpg

Från museet ser man över kullarna till Mandelas hus, dit han ofta drog sig tillbaka, och familjens begravningsplats intill