Sign up with your email address to be the first to know about new products, VIP offers, blog features & more.

Uråldriga kulturer, kokta kycklingfötter och ekolyx i Limpopo!

Limpopo, Sydafrikas nordligaste provins, är fortfarande ganska outforskat av internationella turister, vilket är lite konstigt för här finns ett enormt utbud av saker att se och uppleva.

Ekolodgen Graceland ligger knappt fyra timmar från Johannesburg. Ju närmare du kommer, desto mindre blir vägarna. Den raka motorvägen som sträcker sig norrut hela vägen till gränsen mot Zimbabwe byts mot slingrande byvägar när man svänger av österut i Polokwane. Det känns att man är i Afrika nu. Kor och getter betar längs vägkanten och bebyggelsen ligger utspridd i ett till synes okoordinerat mönster, som ett lapptäcke utan raka sömmar.

Här,

Hermanus – så mycket mer än valar

Den lilla kuststaden Hermanus, ca 12 mil öster om Kapstaden, är mest känd som Sydafrikas valmecka. Här kan man mellan juni och december se de mäktiga Sydkaparna både från land och till sjöss. Här finns världens enda officiella ”valropare” (som blåser i en trumpet gjord av tång när valar ses från land) och i slutet av september hålls här också en mycket populär valfestival.

Bild: SA Tourism

Men Hermanus med omnejd har mycket mer att erbjuda än valar, och är väl värt ett besök även under andra tider av året. Staden har långa, mysiga promenadstråk längs havet,

Har du sett ett jordsvin?

Nej, jag trodde inte det. Jordsvinet, eller aardvark som det kallas i Sydafrika (afrikaans för jordsvin, men ordet används också på engelska) är ett av de ovanligaste djuren i den afrikanska bushen. Det är en ganska underlig varelse, som ser ut lite som en (väldigt) stor råtta med kaninöron, tryne och kängurusvans… Det är nog inte dess utseende som gör att att aardvarken står högt upp på många erfarna safarigästers lista, utan det faktum att de är ytterst ovanliga att få se. Faktum är att många av dem som jobbar i bushen inte ens har sett en aardvark. De är skygga,

Elefanter, överallt elefanter

Jag slog mig ner på min balkong med ett glas vin för att njuta av de sista solstrålarna för dagen. Det där underbart varma ljuset, där skuggorna skapar ett landskap som påminner om en målning av Dali. Lite längre bort släckte en flock elefanter törsten, och ungdomarna passade på att busa lite. Solen färgade dammet till ett gyllene moln, och det enda som störde tystnaden var några enstaka trumpetande då leken blev för häftig.

Det är inte svårt att förstå varför Addo Elephant National Park har fått sitt namn från det största och mest majestätiska av alla afrikanska djur.

Hur påverkar Sydafrikas politiska kris turismen?

Sydafrika genomgår just nu sin största politiska kris sedan landet blev demokratiskt 1994. Det är svårt att sammanställa krisen i några korta paragrafer, men det står utom all tvivel att president Jacob Zuma tillsammans med den mäktiga familjen Gupta, och med hjälp av ett antal ministrar och högt uppsatta ämbetsmän inom statliga verk, under en lång tid har mjölkat landet på enorma summor pengar. Detta har skett genom korrupta avtal mellan statliga verk (tex det statliga elmonopolet Eskom) och företag kopplade till familjen Gupta, där miljarder Rand har spenderats utan att korrekta procedurer för upphandling och redovisning har följts. Det ryktas till och med att familjen Gupta har varit inblandad i hur ministerposter tillsätts. 

Vendakonst – någonstans mellan dröm och verklighet

I de norra delarna av Sydafrika lever Vendafolket (VhaVenda). Deras ursprung tros vara i området runt de stora sjöarna i centralfrika, och deras kultur är en intressant blandning av traditioner som kan spåras till centrala, östra och södra afrika. Än idag lever många Venda ett mycket traditionellt liv, där förfäderna dyrkas och man tror på myter och legender. Man utför många riter som en del av det dagliga livet, och håller liv i gamla traditioner genom berättelser och ceremonier. En viktig del av detta är konsten, och det finns ett stort antal konstnärer bland Vendafolket. Konsten är ett sätt att hedra förfäderna och tolka myter,

Lejon och leopard – högvilt för safariresenären

För de flesta safariresenärer står katterna högt på önskelistan. Lejon och leopard: två av de Stora Fem, och några av världens mäktigaste rovdjur. Jag skulle vilja påstå att lejon är relativt lätta att få se. De lever i flock, har inga naturliga fiender och är faktiskt ganska lata. När de väl har lagt sig för siesta är det inget som kan få dem att röra sig. De kan ligga i timmar och slappa, och har de precis ätit blir de ändå tröttare. Med fullproppade magar ligger de under ett träd och låter tiden gå. Om man själv åt tillräckligt för upp emot en vecka i en måltid skulle man nog också behöva en tupplur!

Att vandra i Afrikas vildmark

Efter att ha matat en ny gren på elden lutade jag mig tillbaka och tittade upp på en stjärnbeströdd himmel. Jag försökte pränta in detta ögonblick i minnet: den sprakande elden, den svarta natten som omslöt mig, ljudet av ett lejon som röt i fjärran och alla stjärnor ovanför. En liten bit bort sov mina reskamrater lugnt, och det vara bara jag och den Afrikanska natten. Att hålla nattvakt är en av de saker från vår vildmarksvandring som kommer finnas i mitt minne resten av livet.

Ett par dagar tidigare hade vi lämnat klockor, mobiltelefoner och allt annat utom det nödvändigaste bakom oss,

Möten över mat

Att äta och dricka tillsammans är ett av de bästa sätten att umgås tycker jag. Genom att prova på traditionell mat kan man också lära sig mer om den destination man besöker. Mat skapar möten helt enkelt. Därför älskar jag matlagningskurser och så kallade hemmarestauranger. Här är ett par av mina favoriter:

THE BO-KAAP COOKING TOUR

Zainie har bott i de Muslimska kvarteren Bo-Kaap i skuggan av Signal Hill i Kapstaden hela sitt liv. Här tar hon med sig sina gäster på en shoppingtur till kryddhandlare och affärer som säljer Cape Malay specialiteter. Samtidigt berättar hon om sitt folks historia.

Kåkstadstur – inte ett fattigdomssafari, om man väljer rätt tur

Ett kåkstadsbesök borde, i men mening, finnas med på varje program i Sydafrika. Jag får ofta frågan ”men, är det inte lite som ett fattigdomssafari att åka som turist till en kåkstad”? Tyvärr finns det turer som är just detta, där organisatören låter turisterna se kåkstaden genom bussens fönster. Men idag är de flesta kåkstadsturer mycket bättre än så, och vissa är fantastiskt bra. Om man väljer sin organisatör och guide med omsorg så är detta ett av få sätt som innevånare i kåkstäderna kan få en liten, liten bit av den kakan som turismen är för Sydafrika.

Vad är då en bra kåkstadstur?