Sign up with your email address to be the first to know about new products, VIP offers, blog features & more.

RESA TILL VÄRLDS ÄNDE

 

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Av alla platser jag har besökt har väldigt få – om någon alls – känts lika avlägsen, like overklig, som Etiopiens Danakil Depression.

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Inte för att det egentligen är särskilt svårt att ta sig dit, även om det tar lite tid. Det är kanske inte en destination som finns med på särskilt många charterresor – Afrikas Horn brukar inte det, framförallt inte nu med oroligheter i Sydsudan, Somalia och emellanåt även Etiopien, och området har inte direkt något överskott av turistfaciliteter. Men det är trots allt bara en halvdags bilresa från Mekele, staden som via Addis Ababa och Ethiopian Airlines förbinder Afar-regionen till exempelvis Stockholm. Och du lär inte ens vara ensam här, då ett antal operatörer vallar in dussintals turister i veckan, ibland varje dag.

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Men ändå. Känslan av att befinna sig så långt ifrån resten av världen som det bara går infinner sig nästan omedelbart. Det här är en av världens varmaste och lägst belägna platser på vår jord, mer än 100 meter under havsytan med dagstemperaturer som varierar mellan 40°C vintertid och en bra bit över 50°C under sommaren, då man som turist givetvis inte åker hit. Nattemperaturerna är tyvärr inte särskilt mycket lägre, så förbered dig på en ganska obehaglig resa. Och även om det går hyfsat gesvinnt att ta sig hit från Addis så är det givetvis en avlägsen plats med de allra flesta mått mätt.

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Men det är mer än så. Danakil är så… otherworldly. Jag har svårt att tänka mig att det finns någonting lika verklighetsfrämmande någon annanstans i världen. Sorry, Island, men det här är snäppet värre.

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Området har tre höjdpunkter, även om det finns en del annat att se. Dels Dallols svavelkällor. Med en rejäl militäreskort – vi befinner oss trots allt nära gränsen till Eritrea, och de relationerna är allt annat än varma – gäller det att ge sig av tidigt, då kombinationen av svavelångor och extrem hetta inte är särskilt lätthanterlig. Dessa kokande och bubblande svavelpooler är av stort intresse för astrobiologer, som hoppas att de kan hjälpa oss (eller i alla fall dem) förstå hur liv skulle kunna uppstå på andra planeter.

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Sedan har vi saltsjöarna. När man först ser de enorma vita områdena är det lätt att missta det för en sandöken, eller kanske snö. Att bryta salt här måste vara ett av de mest obarmhärtiga yrkena som finns. Stora block hackas loss from marken – givetvis utan maskiner. De lastas på kameler, som sedan leds ut i stora karavaner. Lönen är minimal, hettan extrem, pensionssparande fullkomligt irrelevant då man inte blir särskilt gammal i den här delen av världen. Fotomöjligheterna är desto bättre, men mellan klockan 8 på morgonen och 4 på eftermiddagen vill man helst bara drömma sig bort. Man vill definitivt inte bryta salt, många mil från närmsta skugga. Personlig hygien är dessvärre inte någon hög prioritet här, så förbered dig på att se skräp överallt och att gå på toaletten… tja, varsomhelst utom på någon toalett.

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Attraktionstriadens tredje ben är Erta Ale, en aktiv vulkan och en av endast sex lavasjöar i världen. Det är dessutom den äldsta: lavan har bubblat vid ytan sedan 1906. Arta Ale betyder föga överraskande ’berget som röker’ på det lokala Afarspråket. Vandringen hit är hyfsat enkel, och bör företas nattetid. Kameler kan enkelt hyras för att ta hand om packningen, och även här får man sällskap av polis eller militär samt en guide. Övernattningsområdet är vedervärdigt nedskräpat, men vulkanen otroligt häftig. Som tur är.

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Då Afrika och Asien fortsätter förflytta sig bort från varandra kommer Afrikas Great Rift Valley förr eller senare hamna under vatten då Röda Havet töms och Afrikas Horn blir en egen kontinent. Om eller när det väl sker är det sannolikt Danakil Depression som försvinner först. Så du bör nog skynda dig. Kom hit när det fortfarande går. Åtminstone inom de närmsta tusen åren eller så.

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Danakil Depression, Ethiopia. Photographer: Marcus Westberg, Life Through A Lens

Se mer av Marcus arbete och resor på hans websida, Facebook och Instagram.